Tematica Animali preistorici


Velociraptor mongoliensis Osborn, 1924

Ill.: Nobu Tamura.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Archosauria Cope, 1869

Ordine: Saurischia Seeley, 1887

Famiglia: Dromaeosauridae Matthew & Brown, 1922

Genere: Velociraptor Osborn, 1924

 


Descrizione: La sua scoperta ebbe notevole rilievo poiché, fino ad allora, si pensava che i dinosauri fossero animali lenti e tardi; il velociraptor, al contrario, era predisposto per la velocità e si pensa spiccava per astuzia e strategia di caccia. Il Velociraptor aveva la testa allungata e muso piatto, fornito di file di denti taglienti e ricurvi verso l' interno; per la caccia faceva inoltre uso di un'unghia retrattile sul secondo dito della zampa posteriore rivolto all'indietro. Alcune fonti indicano che il Velociraptor misurasse, coda compresa, circa 2,07 metri di lunghezza, 1,5-1,7 metri di altezza e pesasse sui 50/90 kg. Recenti ritrovamenti in Mongolia hanno però cambiato un pò l'immagine di questo feroce predatore. Le sue dimensioni in termini di altezza raggiungevano il metro, al massimo 60 cm circa al garrese, mentre resta la lunghezza di circa di 2 m, determinata in buona parte dalla coda. La cosa forse più sorprendente è la scoperta che il Velociraptor era molto probabilmente ricoperto di una sorta di piumaggio. Questo vale anche per gli arti anteriori, che probabilmente avevano la funzione di permettere all'animale repentini cambi di direzione. Da qui l’ipotesi che il velociraptor fosse predatore formidabile. Il famoso paleontologo R. Bekker ritiene che il velociraptor fosse particolarmente feroce e attaccasse in gruppo anche prede molto più grosse di lui. Si pensa che il Velociraptor attaccasse sostenendosi su una sola zampa, la posteriore, ghermendo la preda con l'altra e usando la coda per tenersi in equilibrio durante la corsa, come una sorta di bilanciere, per consentire il raggiungimento di alte velocità, similmente a quanto si può osservare al giorno d'oggi nei ghepardi. L'assalto era il più delle volte letale, grazie all'aguzzo artiglio delle zampe posteriori, con il quale "forava", "pugnalava" e lacerava le membra delle inermi vittime, preferibilmente nella zona della gola, dal momento che la conformazione di questa temibile arma rendeva difficile usarla per infliggere grossi squarci nella spessa pelle degli erbivori di quel periodo. Una recente ricerca britannica di biomeccanica ha criticato questa visione, sostenendo che l'artiglio del Velociraptor è strutturato come un'arma da punta, non da taglio, e quindi adatta a bucare la pelle molto spessa di alcuni dinosauri, in posizioni particolarmente critiche. Questa ricerca è stata criticata perché ha utilizzato riproduzioni dell'artiglio senza guaine di cheratina. L'artiglio dei dromeosauridi infatti era ricoperto da una guaina, quasi sicuramente composta da cheratina, che ne definiva la forma ed il filo; questa guaina però, salvo casi eccezionali, non fossilizza, e l'esatto aspetto della "lama" dell'artiglio non è quindi conosciuto. Anche le affermazioni riguardo all'eccezionale velocità e alla gregarietà dei dromeosauri sono in parte state ridiscusse da molti paleontologi. È possibile che il Velociraptor cacciasse in gruppo, da solo o in coppie, vivesse in gruppo, non esistono prove scientificamente incontrovertibili per nessuna di queste ipotesi. Inoltre i dromeosauri hanno una struttura evidentemente fatta per la velocità, ma non possiamo sapere quanto fossero veloci, nè se gli servisse una velocità così elevata come quella del Ghepardo, solo poche delle possibili prede dei dromeosauri cretacei hanno sviluppato adattamenti alla velocità (Hipsilodonti, Ornitomimidi), mentre la maggior parte delle possibili prede dei Velociraptor si evolse in animali più lenti, più grossi e più corazzati (e forse aggressivi, come per esempio i ceratopsidi).

Diffusione: Dinosauro vissuto nel Cretaceo, circa 90 milioni di anni fa; la scoperta dei resti di questo predatore avvenne nel 1924, in Mongolia.


Data: 30/12/1993

Emissione: Dinosauri

Stato: Malawi

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi

Data: 01/01/1994

Emissione: Dinosauri

Stato: Togo


Data: 28/03/1994

Emissione: Dinosauri

Stato: Mali

Data: 20/06/1994

Emissione: L'età dei dinosauri

Stato: Maldives


Data: 12/05/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Georgia

Data: 15/07/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Uganda


Data: 08/08/1995

Emissione: Dinosauri

Stato: Ghana

Data: 16/10/1996

Emissione: Animali preistorici

Stato: Zaire


Data: 01/01/1997

Emissione: Animali preistorici

Stato: Congo (Kinshasa)

Data: 23/06/1997

Emissione: Dinosauri

Stato: Gambia


Data: 16/10/1997

Emissione: Animali preistorici

Stato: Togo

Nota: Emesso in un foglietto di 9 v. diversi

Data: 04/12/1998

Emissione: Dinosauri

Stato: Kyrgyzstan


Data: 01/09/1999

Emissione: Dinosauri

Stato: Grenada

Data: 24/09/1999

Emissione: Natura

Stato: Mozambique


Data: 10/11/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Congo (Brazaville)

Data: 22/11/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Liberia


Data: 24/03/2000

Emissione: Animali preistorici dinosauri

Stato: Poland

Data: 20/06/2000

Emissione: Dinosauri

Stato: Palau


Data: 20/12/2000

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Gabon

Data: 28/03/2001

Emissione: Creature preistoriche

Stato: Guyana

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi


Data: 31/07/2001

Emissione: Animali preistorici

Stato: Central African Republic

Data: 15/10/2001

Emissione: Quando i dinosauri dominavano la terra

Stato: St. Vincent and the Grenadines


Data: 05/11/2003

Emissione: Dinosauri

Stato: St. Vincent and the Grenadines

Data: 10/01/2004

Emissione: Dinosauri

Stato: St. Thomas and Prince


Data: 20/01/2005

Emissione: Dinosauri

Stato: Cuba

Data: 24/01/2005

Emissione: Animali preistorici

Stato: Commonwealth of Dominica


Data: 24/01/2005

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana

Data: 10/02/2005

Emissione: Animali preistorici

Stato: Grenada


Data: 27/05/2006

Emissione: Dinosauri

Stato: Nauru

Data: 15/03/2007

Emissione: Centenario della fondazione degli Scout

Stato: St. Thomas and Prince


Data: 15/03/2007

Emissione: Dinosauri

Stato: St. Thomas and Prince

Nota: Emesso in un foglietto di 5 v. diversi e una vignetta centrale senza valore

Data: 15/03/2007

Emissione: Dinosauri

Stato: St. Thomas and Prince


Data: 10/12/2007

Emissione: Dinosauri

Stato: Mozambique

Data: 25/01/2010

Emissione: Dinosauri

Stato: St. Thomas and Prince

Nota: Presente nel foglietto


Data: 15/07/2010

Emissione: Omaggio a Charles Darwin (1809-1882)

Stato: Togo

Nota: Presente nel foglietto

Data: 25/02/2011

Emissione: Dinosauri

Stato: St. Thomas and Prince

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 25/05/2012

Emissione: Charles Darwin (1809-1882)

Stato: Guinea-Bissau

Data: 13/04/2013

Emissione: Dinosauri

Stato: Guinea


Data: 25/09/2013

Emissione: Animali preistorici e ominidi

Stato: Mozambique

Data: 27/10/2014

Emissione: Dinosauri

Stato: Guinea


Data: 25/05/2015

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Maldives

Data: 15/06/2015

Emissione: Dinosauri

Stato: Mozambique


Data: 25/06/2016

Emissione: Animali preistorici

Stato: Transnistria

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 18/07/2016

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guinea


Data: 12/09/2016

Emissione: Animali preistorici

Stato: St. Thomas and Prince

Data: 01/12/2016

Emissione: Dinosauri

Stato: Solomon Islands

Nota: Emesso in foglio di 36 v. diversi


Data: 28/02/2017

Emissione: Animali preistorici - Dinosauri

Stato: Togo

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 28/02/2017

Emissione: Animali preistorici - Dinosauri

Stato: Togo

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 12/04/2017

Emissione: Dinosauri

Stato: Solomon Islands

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 20/06/2017

Emissione: I dinosauri

Stato: Guinea

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 09/10/2017

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guinea

Data: 09/02/2018

Emissione: I dinosauri

Stato: Togo


Data: 30/03/2018

Emissione: Dinosauri

Stato: Sierra Leone

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 24/04/2018

Emissione: I dinosauri

Stato: Niger

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 12/06/2018

Emissione: I dinosauri

Stato: Djibouti

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 18/06/2018

Emissione: Animali preistorici - Dinosauri

Stato: Guinea-Bissau

Nota: Presente nel foglietto


Data: 08/08/2018

Emissione: I dinosauri

Stato: Guinea

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 16/01/2019

Emissione: I dinosauri

Stato: Central African Republic


Data: 25/02/2019

Emissione: I fossili

Stato: Togo

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 30/04/2019

Emissione: Dinosauri

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 12/02/2020

Emissione: Dinosauri

Stato: Maldives

Data: 13/03/2020

Emissione: Charles Darwin 1809-1882

Stato: St. Thomas and Prince

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi