Tematica Animali preistorici


Toxodon platensis Owen, 1837

User: ArthurWeasley.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Mammalia Linnaeus, 1758

Ordine: Notoungulata Roth, 1903

Famiglia: Toxodontidae Owen, 1845

Genere: Toxodon Owen, 1837

 


Descrizione: Questo grosso animale aveva l'aspetto molto simile a quello di un ippopotamo, e la taglia era di poco inferiore. Le parentele tra i due animali, però, sono lontanissime: il tossodonte appartiene a un gruppo di ungulati primitivi evolutisi subito dopo la scomparsa dei dinosauri e sviluppatisi in pieno isolamento in Sudamerica, che nel corso del Cenozoico era separato dagli altri continenti. Il gruppo a cui appartiene il toxodon, i Notoungulati di cui questa specie fu tra le ultime a rappresentarelo, si estinse completamente dopo la fusione delle due Americhe che portò alla scomparsa numerose specie endemiche del continente meridionale causata dalla violenta immigrazione in quest'ultimo di specie prima non presenti, come gli Smilodon, eccezionali predatori e specie erbivore più competitive. Il tossodonte aveva un corpo robustissimo e piuttosto corto, sostenuto da zampe tozze e robuste, dotate di zoccoli ampi per poter sopportare il grande peso dell'animale. Le vertebre erano dotate di alte apofisi che senza dubbio sostenevano una potente muscolatura, che serviva a sostenere il grande capo dell'animale. La testa era dotata di larghe fauci munite di grandi incisivi, con i quali il tossodonte strappava le piante di cui si cibava. Quasi sicuramente il tossodonte viveva nei pressi di specchi d'acqua, come gli odierni ippopotami. Questo animale è l'ultimo rappresentante dei notoungulati, estintosi alla fine del Pleistocene senza lasciare discendenti.

Diffusione: Grande mammifero erbivoro estinto appartenente ai notoungulati. Visse nel Pleistocene in Sudamerica.


Data: 07/09/1979

Emissione: Fauna preistorica in El Salvador

Stato: El Salvador

Data: 03/06/1991

Emissione: Fauna specie estinte

Stato: Turks and Caicos Islands


Data: 10/03/2001

Emissione: Mammiferi del Cenozoico in Argentina

Stato: Argentina

Data: 06/12/2004

Emissione: Animali preistorici

Stato: Perù


Data: 05/08/2008

Emissione: Uomini del Paleolitico e animali preistorici

Stato: Cuba