Tematica Animali preistorici


Thoatherium sp.

Ill.: Robert Bruce Horsfall.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Mammalia Linnaeus, 1758

Ordine: Litopterna Ameghino, 1889

Famiglia: Proterotheriidae Ameghino, 1887

Genere: Thoatherium Ameghino, 1887

 


Descrizione: Questo animale, con una lunghezza di soli 70 centimetri, rappresenta uno dei più piccoli esemplari dei litopterni. La famiglia a cui appartiene il toaterio è quella dei proteroteridi (Proterotheriidae), che include piccoli erbivori corridori come Diadiaphorus e Proterotherium. L'incredibile sviluppo evolutivo del toaterio può essere visto nelle sue zampe, estremamente simili a quelle del cavallo odierno: come questo, infatti, anche il toaterio sviluppò un solo dito munito di zoccolo, portando questa specializzazione a un grado evolutivo ancora ulteriore rispetto a quello del vero cavallo. Le lunghe zampe si erano adattate perfettamente alla corsa attraverso le praterie che si erano formate nei Sudamerica, allora separato dagli altri continenti. In un notevole esempio di convergenza evolutiva, il toaterio sviluppò anche corpo e testa simili a quelli degli equidi degli altri continenti. La dentatura fa supporre che il toaterio, al contrario dei cavalli veri e propri, si nutrisse di foglie.

Diffusione: Mammifero vissuto nel Miocene inferiore (circa 20 milioni di anni fa) in Sudamerica, appartenente all'ordine estinto dei litopterni.


Data: 03/06/1991

Emissione: Fauna specie estinte

Stato: Turks and Caicos Islands