Tematica Animali preistorici


Stethacanthus sp.

Ill.: Dmitry Bogdanov
(Da: it.wikipedia.org)

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Chondrichthyes Huxley, 1880

Ordine: Symmoriida Zangerl, 1981

Famiglia: Stethacanthidae Newberry, 1889

Genere: Stethacanthus John Strong Newberry, 1889

 


Specie e sottospecie: Sono note varie specie di stetacanto, tutte caratterizzate da queste strutture. Tra le più note, da ricordare Stethacanthus productus e S. praecursor. Un altro animale simile, appartenente a una famiglia strettamente imparentata, è il Falcatus, dotato di un'espansione della pinna dorsale rivolta in avanti.

Descrizione: Lungo meno di un metro, questo straordinario “squalo” era dotato di una bizzarra struttura dalla funzione sconosciuta: la pinna dorsale, nella parte superiore, era appiattita ed espansa, e andava a formare una superficie simile a quella di un'asse da stiro. Questa struttura, inoltre, era ricoperta da una moltitudine di piccoli aculei (versioni ingrandite dei denticoli dermici che normalmente ricoprono la pelle degli squali); anche la testa dello stetacanto era ricoperta da questi denticoli. Alcuni scienziati suppongono che queste strutture servissero all'animale durante il rituale dell'accoppiamento (sembra infatti che le femmine ne fossero sprovviste).

Diffusione: Pesce cartilagineo estinto, strettamente imparentato con gli squali. Visse tra la fine del Devoniano e l'inizio del Carbonifero (360-350 milioni di anni fa). I suoi resti sono stati rinvenuti in Scozia e in USA.

Bibliografia: –Haines, Tim & Chambers, Paul. (2006) The Complete Guide to Prehistoric Life. Canada: Firefly Books Ltd.


Data: 23/02/1998

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana

Nota: Emesso in un foglietto di 9 v. diversi

Data: 10/08/1998

Emissione: Creature preitoriche delle profondità marine

Stato: Lesotho


Data: 15/06/2015

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Mozambique