Tematica Animali preistorici


Protoceratops andrewsi Granger & Gregory, 1923

Ill. sopra: Emily Willoughby
Foto sotto: Luis Miguel Bugallo Sánchez
(Entrambe da: it.wikipedia.org)

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Ornithischia Seeley, 1888

Famiglia: Protoceratopsidae Granger et Gregory, 1923

Genere: Protoceratops Granger & Gregory, 1923

 


Descrizione: Il Protoceratops (che significa “primo muso fornito di corno”), era un dinosauro erbivoro di piccole dimensioni, 1,8 m di lunghezza e 1 m di altezza, più o meno come un cane di grossa taglia o come un vitello. Nonostante l'aspetto minaccioso, a causa della testa imponente, del muso aguzzo a becco (simile a quello dei pappagalli), del grande collare sulle spalle, si cibava esclusivamente di vegetali. Il corpo, pesante e tozzo, terminava in una lunga e spessa coda. Era un quadrupede, capace di raggiungere una discreta velocità. Sulle spalle, un collare osseo, che aumentava di dimensioni e di ampiezza con l'età, proteggeva il Protoceratops dall'attacco dei dinosauri carnivori. Alcuni ricercatori suggeriscono che per i maschi rappresentasse un ornamento da esibire nella fase del corteggiamento, all'inizio della stagione degli accoppiamenti. Il collare, infatti, dava loro un aspetto imponente utilizzato per impressionare i rivali. Le mascelle erano circondate da muscoli ampi e forti, grazie ai quali il dinosauro strappava le foglie dure e le piante legnose con il becco ricurvo; procedeva poi a sminuzzare i tessuti vegetali con i denti a forbice. Nel 1922, nel corso di una spedizione scientifica, effettuata nel Deserto di Gobi, in Mongolia, vennero alla luce alcuni nidi contenenti uova di protoceratopo. La scoperta fornì la prova che i dinosauri deponevano le uova: sino ad allora, non si sapeva infatti se essi fossero ovipari, come i coccodrilli e le lucertole, o vivipari, come i mammiferi. In un solo nido sono state trovate fino a 30 uova. Nel 2016, i paleontologi Hone, Wood e Knell pubblicarono il loro studio sulle ossa del collare osseo del Protoceratops andrewsi. Tale studio ha evidenziato che le ossa del collare osseo aumentavano di lunghezza e larghezza durante l'ontogenesi, sembra inoltre che la crescita del collare osseo fosse superiore alla crescita complessiva dell'animale. Hone e colleghi, hanno interpretato ciò come un'ulteriore prova che il collare osseo del Protoceratops venisse usato principalmente come richiamo sessuale e sociale. Poiché si sono ritrovati numerosi nidi a breve distanza l'uno dall'altro, si è formulata l'ipotesi che questi dinosauri vivessero in gruppi familiari o in piccoli branchi. Al momento della schiusa delle uova, i piccoli che emergevano dal guscio erano lunghi circa 30 cm. Le femmine portavano cibo ai nidi fino a quando i piccoli erano cresciuti abbastanza per cercarselo da soli. Tra gli scheletri di protoceratopo trovati in Mongolia ve ne erano alcuni, piccolissimi, ancora sigillati nelle uova, altri appartenenti ai piccoli già nati, altri ancora di esemplari adulti. Anche tra questi ultimi si riscontravano alcune differenze, per esempio nella sagoma del collare: gli studiosi pensano che i maschi avessero teste, collari e creste più grandi delle femmine. Nel 1971 una spedizione paleontologica fece una delle più emozionanti scoperte fossili nel Deserto di Gobi; vi furono scoperti un Protoceratops e un Velociraptor avvinti in un abbraccio mortale. Ricostruendo la vicenda tramite delle tracce, si scoprì che probabilmente il protoceratopo, ritenuto fino ad allora un essere tranquillo, si sia in realtà difeso con veemenza dagli attacchi del Velociraptor.

Diffusione: È considerato l'antenato di tutti i ceratopsidi, vissuto nel Cretacico superiore circa 110-70 milioni di anni fa, in Mongolia.


Data: 31/03/1967

Emissione: Animali preistorici

Stato: Mongolia

Data: 06/06/1988

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Afghanistan


Data: 19/06/1990

Emissione: Dinosauri

Stato: Bulgaria

Data: 28/08/1991

Emissione: 150esimo anniversario della coniazione della parola Dinosauro da parte di Sir Richard Owen

Stato: United Kingdom


Data: 01/01/1992

Emissione: Animali preistorici

Stato: Western Sahara

Data: 08/12/1992

Emissione: Dinosauri

Stato: Antigua and Barbuda


Data: 10/03/1993

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana

Data: 20/04/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: St. Vincent and the Grenadines

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi


Data: 27/07/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Madagascar

Data: 10/01/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Kingdom of Cambodia


Data: 10/01/1995

Emissione: Dinosauri

Stato: Kampuchea (People's Republic)

Data: 20/02/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Laos


Data: 04/05/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Sierra Leone

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi in striscia

Data: 15/05/1995

Emissione: Dinosauri

Stato: Antigua and Barbuda


Data: 15/05/1995

Emissione: Dinosauri

Stato: Antigua and Barbuda

Data: 15/05/1995

Emissione: Dinosauri

Stato: Antigua and Barbuda


Data: 04/09/1995

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Gabon

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi

Data: 10/12/1996

Emissione: Dinosauri

Stato: Niger


Data: 23/06/1997

Emissione: Dinosauri

Stato: Gambia

Data: 04/12/1998

Emissione: Dinosauri

Stato: Kyrgyzstan


Data: 30/04/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Tanzania

Data: 12/08/1999

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Guinea


Data: 22/11/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Liberia

Data: 24/03/2000

Emissione: Animali preistorici dinosauri

Stato: Poland


Data: 15/10/2001

Emissione: Quando i dinosauri dominavano la terra

Stato: St. Vincent and the Grenadines

Data: 17/06/2002

Emissione: Animali preistorici

Stato: Mozambique


Data: 27/05/2006

Emissione: Dinosauri

Stato: Nauru

Data: 15/03/2007

Emissione: Centenario della fondazione degli Scout

Stato: St. Thomas and Prince


Data: 15/03/2007

Emissione: Dinosauri

Stato: St. Thomas and Prince

Nota: Emesso in un foglietto di 5 v. diversi e una vignetta centrale senza valore

Data: 15/03/2007

Emissione: Dinosauri

Stato: St. Thomas and Prince


Data: 01/01/2010

Emissione: Dinosauri

Stato: Djibouti

Data: 25/05/2012

Emissione: Charles Darwin (1809-1882)

Stato: Guinea-Bissau


Data: 08/08/2012

Emissione: L'era dei dinosauri

Stato: Korea (South)

Data: 20/02/2014

Emissione: Dinosauri cinesi

Stato: China (Hong Kong)

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi


Data: 15/01/2015

Emissione: Scheletri di dinosauri

Stato: Marshall Islands

Data: 15/06/2015

Emissione: Dinosauri

Stato: Mozambique


Data: 25/06/2015

Emissione: I dinosauri

Stato: Central African Republic

Data: 18/07/2016

Emissione: I dinosauri

Stato: Central African Republic


Data: 30/03/2018

Emissione: Dinosauri

Stato: Sierra Leone

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi