Tematica Animali preistorici


Pistosaurus longaevus Blainville, 1835

Ill.: Nobu Tamura
(Da: it.wikipedia.org)

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Pistosauria Baur, 1887-90

Famiglia: Pistosauridae Zittel, 1887

Genere: Pistosaurus Meyer, 1839

 


Descrizione: Questo animale noto principalmente per uno scheletro incompleto privo di cranio e per un cranio isolato (non ritrovato in connessione anatomica con lo scheletro). Il Pistosaurus era lungo circa tre metri, e alcune caratteristiche anatomiche sembrano intermedie tra quelle dei notosauri e dei plesiosauri. Il cranio, rispetto a quello dei notosauri coevi come il Simosaurus, possedeva un muso molto pi stretto; il cranio era generalmente basso, ma possibile che la parte posteriore fosse dotata di una cresta sagittale per l'inserzione di potenti muscoli delle fauci. L'osso pterigoide possedeva un processo quadrato lungo e grande. Le narici erano piccole, mentre i denti della premascella erano pi grandi di quelli della mascella. Lo scheletro postcranico attribuito al Pistosaurus possedeva una colonna vertebrale rigida, come quella dei plesiosauri, con processi traversi ingranditi e spine neurali robuste. Le vertebre caudali, per, erano piccole. La scapola era piuttosto piccola, mentre l'omero era relativamente dritto e con una parte distale espansa. Ulna e radio erano pi corti. In generale, le zampe dovevano essere abbastanza simili a pagaie. Il Pistosaurus venne descritto per la prima volta nel 1839, sulla base di un cranio fossile ritrovato nel Muschelkalk della Germania; uno scheletro incompleto, privo di cranio, venne ritrovato nella stessa formazione. Questi fossili sono stati attribuiti alla medesima specie, Pistosaurus longaevus. Questo animale stato inizialmente classificato come un notosauro avanzato; successivamente stato considerato parte di una linea evolutiva distinta, che diede origine ai plesiosauri. Il Pistosaurus considerato attualmente il genere tipo della famiglia dei pistosauridi, un gruppo di saurotterigi che comprende anche lAugustasaurus del Nordamerica e il Yunguisaurus della Cina. In alcune analisi filogenetiche, la famiglia non considerata monofiletica.

Diffusione: Visse nel Triassico medio (Anisico - Ladinico, circa 247 - 242 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Europa (Germania, Italia). Anche in Spagna sono stati ritrovati fossili attribuiti con molti dubbi a questo genere (Sanz, 1983).


Data: 04/09/1995

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Gabon

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi