Tematica Animali preistorici


Phorusrhacos longissimus Ameghino, 1887

Ill.: C.R. Knight in Animals of the Past, 1901.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Aves Linnaeus, 1758

Ordine: Cariamiformes Fürbringer, 1888

Famiglia: Phorusrhacidae Ameghino, 1889

Genere: Phorusrhacos Ameghino, 1887

 


Descrizione: Soprannominato "Uccello del terrore", fu uno dei più grandi uccelli carnivori mai esistiti. I più stretti parenti attualmente viventi di questi animali sono i seriema (famiglia Cariamidae), uccelli sudamericani dalle dimensioni nettamente inferiori rispetto a quelle dei loro parenti fossili. I primi resti fossili di questo animale, tra cui un pezzo di mandibola rinvenuta da Florentino Ameghino nel 1887, furono scambiati per le vestigia di un mammifero sdentato. Solo successivamente, nel 1891, Ameghino comprese che si trattava delle ossa di un gigantesco uccello predatore. I resti del fororaco, successivamente, sono stati rinvenuti in varie parti della provincia di Santa Cruz. Il fororaco era alto circa 2,5 metri e pesava approssimativamente 130 kg (Alvarenga & Höfling, 2003). Le rudimentali ali terminavano con un uncino utilizzato per afferrare le prede, che venivano poi uccise con il possente becco ricurvo con cui terminava l'enorme cranio, lungo fino a 60 cm. Sono stati ritrovati solo fossili parzialmente completi nella zona del Monte Hermoso in Argentina, ma il genere nord americano Titanis si ritiene sia identico. Abitavano boschi e praterie. Carnivori, si nutrivano di piccoli mammiferi e carogne. Essendo dotato di lunghe gambe ed un possente becco, erano probabilmente dei predatori veloci corridori. I parenti attuali, i seriema, uccidono le loro prede sbattendole ripetutamente a terra, tecnica che potrebbe essere stata la stessa dei fororaci.

Diffusione: Unica specie del genere monospecifico di grandi uccelli predatori non volatori, vissuto nel Miocene medio (circa 15 milioni di anni fa) in Argentina.


Data: 03/03/1988

Emissione: Animali preistorici

Stato: Laos

Data: 06/11/1990

Emissione: La natura nel Cenozoico

Stato: Guyana

Nota: Emesso in un foglietto di 20 v. diversi


Data: 27/11/1990

Emissione: Animali preistorici

Stato: Yemen Republic

Data: 03/06/1991

Emissione: Fauna specie estinte

Stato: Turks and Caicos Islands


Data: 20/01/1994

Emissione: Animali estinti e preistorici

Stato: Laos

Data: 13/12/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Uzbekistan


Data: 01/01/2000

Emissione: Animali preistorici

Stato: Fujairah

Data: 25/09/2000

Emissione: Animali preistorici

Stato: Mali


Data: 21/04/2008

Emissione: Animali preistorici

Stato: France

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 28/06/2010

Emissione: Animali preistorici

Stato: Iraq

Nota: Emesso in un blocco di 8 v. diversi


Data: 20/12/2012

Emissione: Fossili in Antartide

Stato: Guinea-Bissau

Data: 01/10/2014

Emissione: Uomini e animali preistorici

Stato: Guinea