Tematica Animali preistorici


Pentaceratops sternbergii Osborn, 1923

Ill.: Nobu Tamura.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Ornithischia Seeley, 1888

Famiglia: Ceratopsidae Marsh, 1890

Genere: Pentaceratops Osborn, 1923

 


Descrizione: Il nome di questo dinosauro, lungo otto metri e pesante più di cinque tonnellate, deriva dal fatto che il suo cranio era dotato di cinque corni. In realtà le corna erano solo tre (due lunghe sopra le orbite e uno piccolo sul naso), mentre le due proiezioni particolarmente allungate ai lati delle guance erano state in un primo momento scambiate per corna. L'aspetto di questo dinosauro era in ogni caso impressionante: come tutti i suoi simili, i ceratopsidi, il pentaceratopo era dotato di un "collare" osseo che si estendeva dalla nuca fino a coprire il collo e le spalle. Le dimensioni di questo collare, nel suo caso, erano davvero gigantesche: il cranio intero era lungo tre metri, facendo del Pentaceratops il vertebrato terrestre con il cranio più grande. Il cranio era dotato di ampie "finestre" che forse, quando l'animale era in vita, servivano da zone d'inserzione per i potenti muscoli di masticazione, potenziati dall'enorme becco. Queste zone, altresì, potevano essere ricoperte da vivaci colori, utilizzati per spaventare i predatori o come parte del riconoscimento intraspecifico. Forse, nel periodo degli amori, i maschi in lotta mostravano l'enorme struttura colorata per conquistare le femmine. Il collare, in ogni caso, nonostante l'aspetto minaccioso era quasi inutilizzabile come strumento di difesa, date le zone ricoperte di carne. Erano le temibili corna, comunque, a provvedere alla difesa dell'animale. Come tutti i ceratopsini (ad esempio Triceratops e Torosaurus), anche il Pentaceratops era dotato di due lunghe corna sopraorbitali che potevano scoraggiare qualsiasi predatore, anche i più grossi tirannosauridi. I primi resti di questo impressionante erbivoro quadrupede furono scoperti da Charles H. Sternberg nel bacino di San Juan, nel Nuovo Messico, e descritti da Henry Fairfield Osborn nel 1923. Pochi anni dopo, nel 1930, Carl Wiman descrisse una nuova specie, P. fenestratus (in riferimento alle larghe aperture nel collare), ma subito apparve chiaro che questa specie era identica alla prima scoperta. Ulteriori ritrovamenti di questo dinosauro sono stati fatti in Arizona. I resti del pentaceratopo sono stati rinvenuti esclusivamente negli Stati Uniti meridionali, e un suo possibile antenato (o comunque un parente stretto), denominato Agujaceratops, è stato rinvenuto in Texas. Per questi motivi, sembra che Pentaceratops e i generi affini rappresentino una linea di dinosauri cornuti esclusiva della parte meridionale del Nordamerica, con elevate specializzazioni del collare, separatasi dal ramo principale dei ceratopsini ed evolutasi indipendentemente conservando alcune caratteristiche primitive fino alla fine del Maastrichtiano. Il grande becco del pentaceratope era molto stretto, e ciò suggerisce una dieta piuttosto selettiva, che comunque doveva includere felci, cicadacee e conifere, che venivano triturate dal potente apparato masticatore. L'affilato becco, probabilmente, serviva per tranciare le foglie e gli aghi delle conifere, mentre le batterie di denti sminuzzavano le piante più dure.

Diffusione: Dinosauro cornuto vissuto nel Cretaceo superiore (circa 75 milioni di anni fa) in Nordamerica.


Data: 20/06/1994

Emissione: L'età dei dinosauri

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi

Data: 15/09/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Azerbaigian


Data: 01/01/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Western Sahara

Data: 15/05/1995

Emissione: Dinosauri

Stato: Antigua and Barbuda


Data: 08/09/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Commonwealth of Dominica

Nota: Emesso in una striscia di 4 v. diversi

Data: 24/04/1996

Emissione: Animali preistorici

Stato: Georgia


Data: 22/04/1998

Emissione: Dinosauri

Stato: Singapore

Data: 18/01/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Liberia


Data: 11/10/2012

Emissione: 130esimo anniversario della morte di Charles Darwin (1809 - 1882)

Stato: Togo

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 10/06/2013

Emissione: Uomini preistorici

Stato: Central African Republic


Data: 15/05/2014

Emissione: Dinosauri

Stato: Guinea-Bissau

Data: 18/07/2016

Emissione: I dinosauri e i minerali

Stato: Central African Republic