Tematica Animali preistorici


Mosasaurus hoffmannii Mantell, 1829

Ill.: Dmitry Bogdanov.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Squamata Oppel, 1811

Famiglia: Mosasauridae Gervais, 1853

Genere: Mosasaurus Conybeare, 1882

 


Descrizione: Il mosasauro dà il nome alla famiglia dei mosasauridi, grandi rettili marini del Cretaceo superiore. Tra questi animali, il mosasauro era uno dei più grandi, e si presume che una specie (Mosasaurus hoffmanni) possa aver raggiunto i 18 metri di lunghezza. Come tutti i suoi simili, questo rettile era dotato di caratteristiche ben adatte al nuoto: le zampe erano trasformate in pinne e la coda era lunga e appiattita lateralmente (erano presenti circa 80 vertebre caudali). Il cranio triangolare era particolarmente robusto e le ossa che lo costituivano erano unite fra loro in modo più saldo rispetto a quanto accadeva negli altri mosasauri, i cui crani erano molto mobili. I denti del mosasauro erano robusti e ricurvi all'indietro, capaci sia di tagliare che di rompere. Le orbite erano piuttosto piccole, mentre il corpo era più corto e robusto di quello degli altri mosasauri. Il mosasauro era un tipico membro della famiglia, tranne che per le dimensioni eccezionali. Apparteneva alla sottofamiglia dei mosasaurini, che comprendeva anche Clidastes, Carinodens, Globidens e Liodon. Il suo parente più stretto era Plotosaurus. Di questo animale sono note moltissime specie, spesso basate su vertebre o denti isolati e differenti fra loro proprio per la conformazione dei denti. Alcuni studiosi ritengono che tutte queste specie possano rappresentare più generi. Tra le più conosciute, da ricordare Mosasaurus hoffmanni, la specie tipo, scoperta per la prima volta in Olanda e in seguito rinvenuta in varie località. Questa era anche la specie più grande e descritta in maggior dettaglio. Da ricordare anche M. conodon, proveniente dal New Jersey e descritta da Edward Drinker Cope, M. dekayi e M. lemonnieri, quest'ultima conosciuta grazie a una quantità di scheletri provenienti dal Belgio e descritti da Louis Dollo. M. maximus, invece, è spesso considerata conspecifica con M. hoffmanni. Da ricordare inoltre M. missouriensis, la prima specie di mosasauro descritta in Nordamerica, e M. mokoroa, proveniente dalla Nuova Zelanda. Il mosasauro fu il primo grande rettile mesozoico a venir identificato. Il cranio su cui si basa la specie tipo, Mosasaurus hoffmanni, è stato protagonista di un curioso episodio. Il fossile fu scoperto in Olanda nel 1780, e per molto tempo si credette che questi resti rappresentassero le vestigia di un immenso coccodrillo. Nel 1795 la città di Maastricht, dove risiedevano i resti, venne bombardata dalle armate napoleoniche; la casa dove si pensava si trovasse il reperto, già allora molto conteso, venne risparmiata ma non si trovò nulla. Vennero passate al setaccio moltissime abitazioni, ma ancora una volta ci fu un buco nell'acqua. Solo quando venne offerta una ricompensa di 600 bottiglie di vino il cranio fossile fece capolino. Il teschio venne poi trasportato a Parigi. Dopo essere stato studiato da Georges Cuvier, che denominò il genere Mosasaurus e riconobbe le affinità con le lucertole, il cranio venne descritto da Gideon Algernon Mantell, che appose l'epiteto specifico hoffmanni in onore di C.K. Hoffmann, il medico che in origine rinvenne l'esemplare. Attualmente il cranio è esposto nel Museo di Storia Naturale di Parigi. Questo rettile doveva essere uno dei massimi predatori del suo ambiente. La morfologia e le dimensioni, infatti, denotano uno spiccato adattamento alla predazione, e probabilmente il mosasauro si cibava di una varietà notevole di pesci, molluschi cefalopodi e altri rettili marini. Le orbite piccole e gli organi di olfatto poco sviluppati suggeriscono che questo animale fosse un nuotatore di superficie, che preferiva rimanere in acque costiere. Numerose ferite alle mascelle riscontrate in esemplari fossili suggeriscono che questi animali conducevano uno stile di vita particolarmente violento, probabilmente combattendo fra loro. In un esemplare di grosse dimensioni il cranio è stato fracassato, evidentemente mentre l'animale era ancora in vita, da qualche altro organismo. Si presume che l'autore dell'attacco sia stato un esemplare gigante di Hainosaurus, un altro mosasauride dalla particolare conformazione del muso.

Diffusione: Visse nel Cretaceo superiore (Santoniano - Maastrichtiano, 80 - 70 milioni di anni fa). I suoi resti fossili sono stati ritrovati in gran parte del mondo (Nordamerica, Europa, Africa, Nuova Zelanda, Antartide e forse Giappone).

Bibliografia: –Bardet, N. and Jagt, J.W.M. 1996. Mosasaurus hoffmanni, le “Grand Animal fossile des Carrières de Maestricht”: deux siècles d'histoire. Bulletin du Muséum national d'Histoire naturelle Paris (4) 18 (C4): 569-593.
–Benes, Josef. Prehistoric Animals and Plants. Pag. 144. Artia, 1979.
–Lingham-Soliar, T. 1998. Unusual death of a Cretaceous giant. Lethaia. 31: 308-10.
–Mulder, E.W.A. 1999. Transatlantic latest Cretaceous mosasaurs (Reptilia, Lacertilia) from the Maastrichtian type area and New Jersey. Geologie en Mijnbouw 78: 281-300.
–Kaddumi, H.F. (2009). On the latest scale coverings of mosasaurs (Squamata: Mosasauridae) from the Harrana Fauna in addition to the description of s new species of Mosasaurus. Fossils of the Harrana Fauna and the Adjacent Areas. Amman: Eternal River Museum of Natural History. pp. 80-94.
–Lindgren, J.; Caldwell, M.W.; Konishi, T.; and Chiappe, L.M. (2010). Farke, Andrew Allen. ed. "Convergent evolution in aquatic tetrapods: Insights from an exceptional fossil mosasaur". PLoS ONE 5 (8): e11998.
–Johan Lindgren, Hani F. Kaddumi & Michael J. Polcyn (2013) Soft tissue preservation in a fossil marine lizard with a bilobed tail fin. Nature Communications 4, Article number: 2423.
–D.V. Grigoriev (2014). Giant Mosasaurus hoffmanni (Squamata, Mosasauridae) from the Late Cretaceous (Maastrichtian) of Penza, Russia. Proceedings of the Zoological Institute RAS 318 (2): 148-167,
–Konishi, T., M. G. Newbrey, and M. W. Caldwell. 2014. A small, exquisitely preserved specimen of Mosasaurus missouriensis (Squamata: Mosasauridae) from the upper Campanian of the Bearpaw Formation, western Canada, and the first stomach contents for the genus. Journal of Vertebrate Paleontology 34: 802-819.
–Hallie P. Street and Michael W. Caldwell (2016). "Rediagnosis and redescription of Mosasaurus hoffmannii (Squamata: Mosasauridae) and an assessment of species assigned to the genus Mosasaurus". Geological Magazine. in press.


Data: 01/01/1979

Emissione: Animali preistorici

Stato: Vietnam Republic

Data: 29/01/1991

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana


Data: 27/03/1991

Emissione: Fossili

Stato: British Antarctic Territory

Data: 08/06/1992

Emissione: Animali preistorici

Stato: Sierra Leone


Data: 28/10/1993

Emissione: Rettili acquatici preistorici

Stato: Barbados

Data: 25/01/1994

Emissione: Rettili acquatici preistorici

Stato: Ascension Island


Data: 06/03/1994

Emissione: Dinosauri acquatici

Stato: Montserrat

Data: 27/07/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Madagascar


Data: 24/11/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Kazakhstan

Data: 20/11/1997

Emissione: Animali preistorici

Stato: Maldives


Data: 18/01/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Liberia

Data: 01/03/1999

Emissione: Mostra Filatelica Internazionale Australia 99 - Animali preistorici

Stato: St. Vincent and the Grenadines

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi


Data: 28/04/2000

Emissione: Animali preistorici

Stato: Mozambique

Data: 05/12/2013

Emissione: Dinosauri acquatici

Stato: Togo

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 12/05/2014

Emissione: Animali acquatici preistorici

Stato: Central African Republic

Data: 20/04/2015

Emissione: Gli animali preistorici

Stato: Niger


Data: 15/06/2015

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Togo

Nota: Presente nel foglietto

Data: 21/08/2015

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Sierra Leone


Data: 25/03/2016

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Sierra Leone

Data: 05/05/2016

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Djibouti

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 27/06/2016

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Guinea-Bissau

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 24/10/2016

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Niger


Data: 21/11/2016

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Central African Republic

Nota: Presente nel foglietto

Data: 21/11/2016

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Central African Republic

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 21/12/2016

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Niger

Data: 21/12/2016

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Niger


Data: 25/08/2017

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Guinea

Nota: Presente nel foglietto

Data: 28/06/2018

Emissione: I dinosauri

Stato: Togo


Data: 17/07/2018

Emissione: I dinosauri

Stato: Central African Republic

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 08/08/2018

Emissione: Animali presitorici acquatici

Stato: Guinea


Data: 27/08/2018

Emissione: Faccia a faccia con gli animali preistorici

Stato: Belgium

Data: 08/10/2018

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Maldives


Data: 14/03/2019

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Djibouti

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 22/04/2019

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Guinea

Nota: Presente nel foglietto


Data: 22/04/2019

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Guinea

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 30/04/2019

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Maldives


Data: 30/04/2019

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 30/04/2019

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi