Tematica Animali preistorici


Mesosaurus tenuidens Gervais, 1864-66

Ill.: Nobu Tamura.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Sauropsida Huxley, 1864

Ordine: Mesosauria Seeley, 1892

Famiglia: Mesosauridae Baur, 1889

Genere: Mesosaurus Gervais, 1865

 


Descrizione: Era lungo un metro. Il Mesosaurus fu uno dei primi rettili che ritornarono a vivere in acqua da quando gli anfibi fecero la loro comparsa. Aveva in effetti numerose specializzazioni per la vita subacquea: zampe palmate, corpo idrodinamico e flessibile ed una lunga coda sostenuta da lembi di pelle che crescevano sui bordi. Come i comuni lamantini, aveva anche costole molto spesse. Questo strano rettile acquatico aveva un piccolo cranio, munito però di una lunga mascella. A differenza dei suoi parenti di terra, possedeva le narici vicino agli occhi, sicuramente per respirare anche se era immerso in acqua. Ma la cosa più impressionante che lo caratterizzava era una lunga fila di denti, troppo fini per mangiare pesci. Un'ipotesi molto probabile è che questo rettile acquatico si nutrisse di plancton, che filtrava appunto attraverso i suoi numerosissimi denti. Il Mesosaurus è un indizio importante circa lo spostamento dei continenti, perché i suoi resti sono stati trovati sia in Africa, sia in America Latina. Dato che era un animale d'acqua dolce e non poteva pertanto nuotare nell'acqua salata, si pensò quindi quasi subito che i due continenti fossero uniti.

Diffusione: Periodo Permiano. I suoi resti sono stati trovati sia in Africa, sia in America Latina.


Data: 05/03/1965

Emissione: Animali preistorici

Stato: Poland

Data: 06/06/1988

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Afghanistan


Data: 15/09/1989

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guinea-Bissau

Data: 29/01/1991

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana


Data: 03/06/1991

Emissione: Fauna specie estinte

Stato: Turks and Caicos Islands

Data: 18/02/1994

Emissione: Rettili marini

Stato: St. Kitts


Data: 05/05/1997

Emissione: Animali preistorici

Stato: Uruguay

Data: 01/01/1998

Emissione: Animali preistorici

Stato: Federal and Islamic Republic of Comoros

Nota: Emesso in un foglietto di 9 v. diversi


Data: 23/02/1998

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana

Nota: Emesso in un foglietto di 9 v. diversi

Data: 25/01/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Federal and Islamic Republic of Comoros


Data: 01/06/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Nicaragua

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi

Data: 12/08/1999

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Guinea


Data: 13/12/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Uzbekistan

Data: 27/10/2000

Emissione: Animali attuali e ancestrali

Stato: Niger

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi


Data: 24/04/2003

Emissione: Animali preistorici

Stato: Bulgaria

Data: 25/03/2016

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Sierra Leone


Data: 19/12/2016

Emissione: Animali preistorici

Stato: Central African Republic

Data: 17/05/2017

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 01/01/2020

Emissione: 3 Euro

Stato: Austria

Nota: In argento.

Data: 12/02/2020

Emissione: Conchiglie e fossili

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi