Tematica Animali preistorici


Meganeura monyi Brongniart, 1893

Su ill.: Dodoni - Giù foto: Hcrepin
(Da: it.wikipedia.org)

Phylum: Arthropoda Latreille, 1829

Subphylum: Hexapoda Latreille, 1825

Classe: Insecta Linnaeus, 1758

Ordine: Protodonata Brongniart, 1893

Famiglia: Meganeuridae

Genere: Meganeura Brongniart, 1885

 


Descrizione: L'aspetto di questo animale ricordava moltissimo quello di una libellula, ma le sue dimesioni erano gigantesche: con un'apertura alare di oltre 75 centimetri, la meganeura è uno dei più grandi insetti mai apparsi sulla terra (anche se la specie del Permiano Meganeuropsis permiana è un altro buon candidato). La meganeura era un animale predatore, che si cibava probabilmente di piccoli anfibi e altri insetti. Fossili di meganeura sono stati scoperti nelle miniere di carbone di Commentry in Francia, nel 1880. Cinque anni più tardi, il paleontologo francese Charles Brogniart descrisse e denominò il fossile. Un altro esemplare degno di nota fu scoperto a Bolsover, nel Derbyshire, nel 1979. L'olotipo si trova nel Museo nazionale di storia naturale di Francia a Parigi. Controversie sono sorte sulla questione di come gli insetti del periodo Carbonifero fossero stati capaci di diventare così grandi. Il modo in cui l'ossigeno viene diffuso attraverso il sistema respiratorio tracheale pone un limite massimo alla taglia corporea, che però gli insetti carboniferi sembrano aver ben oltrepassato. Dapprima fu proposto (Harlé & Harlé, 1911) che la meganeura potesse volare perché a quel tempo, nell'atmosfera, era presente più ossigeno dell'attuale venti per cento. Questa teoria fu abbandonata dagli scienziati successivi, ma ha ritrovato credito più di recente grazie a ulteriori studi nella relazione tra gigantismo e disponibilità d'ossigeno (Chapelle & Peck, Nature, 1999). Se questa teoria fosse corretta, questi insetti giganti sarebbero stati pericolosamente suscettibili ai livelli di ossigeno improvvisamente decrescenti, e certamente non sarebbero potuti sopravvivere nella nostra atmosfera.

Diffusione: Insetto preistorico vissuto nel Carbonifero, circa 300 milioni di anni fa.


Data: 15/07/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Uganda

Nota: Serie emessa in foglietto

Data: 04/09/1995

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Gabon

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi


Data: 01/01/1999

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Buryatia

Data: 25/01/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Federal and Islamic Republic of Comoros

Nota: Emesso in un foglietto di 9 v. diversi


Data: 13/12/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Uzbekistan

Nota: Emesso in un foglietto di 8 v. diversi

Data: 31/07/2001

Emissione: Animali preistorici

Stato: Central African Republic


Data: 18/04/2015

Emissione: Apertura del Museo di Storia Naturale Lee Kong Chian

Stato: Singapore

Nota: Emesso in una serie di 4 v. diversi

Data: 21/08/2017

Emissione: Dinosauri

Stato: Solomon Islands

Nota: Presente nel foglietto


Data: 15/04/2018

Emissione: Museo di Storia Naturale di Berlino

Stato: Mozambique

Nota: Emesso in una serie di 4 v. diversi