Tematica Animali preistorici


Mammuthus columbi Falconer, 1857

Ill.: Charles Robert Knight
(Da: it.wikipedia.org)

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Mammalia Linnaeus, 1758

Ordine: Proboscidea Illiger, 1810

Famiglia: Elephantidae Gray, 1821

Genere: Mammuthus Brookes, 1828

 


Descrizione: Il nome scientifico deriva dal fatto che era prevalentemente diffuso nel territorio degli odierni Stati Uniti d'America (il cui nome storico è Columbia). Si tratta di una specie esclusivamente americana, che si è evoluta da un antenato che colonizzò il nuovo mondo circa 1,5 milioni di anni fa. In Eurasia, questo stesso antenato si è evoluto separatamente nel mammut lanoso. Alcuni lo ritengono una sottospecie del più grande mammut imperiale, poiché i fossili delle due specie sono spesso trovati nei medesimi siti. Questo animale misurava fino a 4 m di altezza al garrese ed aveva un peso stimato di 10 tonnellate: questo ne faceva uno dei più grandi proboscidati mai esistiti. Le sue dimensioni erano maggiori di quelle dell'elefante africano, rispetto a quest'ultimo la schiena era più inclinata in quanto gli arti anteriori erano più lunghi di quelli posteriori. Questi mammut possedevano enormi zanne ricurve, le più grandi fra tutte le specie di elefanti esistite: il paio di zanne più grande mai ritrovato misura 4,9 m di lunghezza e fu rinvenuto in Texas. Non è ben chiaro quanto potesse essere folta la pelliccia del mammut columbiano, su questo aspetto gli studiosi sono divisi: alcuni sostengono che aveva una pellicca estesa su tutto il corpo come il mammut lanoso, ma più rada; invece per altri scienziati solo alcune parti del corpo sarebbero state ricoperte di pelo, come la parte superiore della testa, e che probabilmente come nel caso degli attuali elefanti, la loro pelle sarebbe stata nuda e di color grigiastro. Era un erbivoro che si nutriva di una vasta gamma di piante: dalle erbe alle conifere. Si è ipotizzato che il mammut columbiano si nutrisse anche dei grossi frutti che crescevano in Nord America a quei tempi, come l'arancia degli Osage, l'alberò del caffè e l'acacia mellifera, visto che non vi erano altri grandi erbivori capaci di ingerire tali frutti a quei tempi. Da studi sugli elefanti africani, si è ipotizzato che un maschio adulto avrebbe potuto mangiare fino a 320 kg di materia vegetale al giorno.

Diffusione: Visse in Nord America fra i 100.000 ed i 9.000 anni fa. I mammut columbiani vivevano in una vasta area compresa tra l'attuale Messico e la parte meridionale del Nord America, entro i confini degli odierni USA. Questo animale era particolarmente diffuso in California (dove numerosi resti sono stati trovati nei laghi di catrame di Rancho La Brea). Il loro habitat variava dalle vaste praterie aperte fino ai boschi.

Sinonimi: = Archidiskodon imperator Leidy, 1858 = Archidiskodon sonoriensis Osborn, 1929 = Elephas columbi Falconer, 1857 = Elephas eellsi Hay, 1926 = Elephas floridanus Osborn, 1929 = Elephas imperator Leidy, 1858 = Elephas jacksoni Mather, 1838 = Elephas jeffersonii Osborn, 1922 = Elephas maibeni Barbour, 1925 = Elephas primigenius ssp. columbii Falconer, 1857 = Elephas roosevelti Hay, 1922 = Elephas texianus Owen, 1858 = Elephas washingtonii Osborn, 1923 = Euelephas columbi Falconer, 1857 = Euelephas imperator Leidy, 1858 = Mammuthus (Archidiskodon) imperator Leidy, 1858 = Mammuthus (Parelephas) columbi Falconer, 1857 = Mammuthus floridanus Osborn, 1929 = Mammuthus imperator Leidy, 1858 = Mammuthus jacksoni Mather, 1838 = Mammuthus jeffersonii Osborn, 1922 = Parelephas columbi Falconer, 1857 = Parelephas floridanus Osborn, 1929 = Parelephas jacksoni Mather, 1838 = Parelephas jeffersonii Osborn, 1922 = Parelephas progressus Osborn, 1942 = Parelephas roosevelti Hay, 1922 = Parelephas washingtonii Osborn, 1923.

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Data: 07/09/1979

Emissione: Fauna preistorica in El Salvador

Stato: El Salvador

Data: 15/10/2001

Emissione: Quando i dinosauri dominavano la terra

Stato: St. Vincent and the Grenadines


Data: 24/01/2005

Emissione: Animali preistorici

Stato: Commonwealth of Dominica

Data: 23/05/2005

Emissione: Animali preistorici

Stato: Antigua and Barbuda


Data: 05/05/2016

Emissione: Animali preistorici

Stato: Djibouti