Tematica Animali preistorici


Kronosaurus queenslandicus Longman, 1924

Ill.: Dmitry Bogdanov
(Da: en.wikipedia.org)

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Plesiosauria de Blainville, 1835

Famiglia: Pliosauridae Seeley, 1874

Genere: Kronosaurus Longman, 1924

 


Descrizione: La fama di questo rettile marino è notevole: spesso il cronosauro è considerato il più grande plesiosauro mai vissuto. I primi resti fossili rinvenuti, sul finire dell' '800, erano estremamente frammentari (principalmente un frammento di mascella), ma alcuni anni dopo fossili più completi vennero trovati nel Queensland, e furono descritti come Kronosaurus queenslandicus. Il cronosauro venne ricostruito come un enorme mostro marino, lungo tredici metri e con un cranio allungatissimo di circa tre metri, munito di fauci enormi e grandi denti affilati. La ricostruzione più famosa di questo animale lo mostra con il corto e muscoloso collo tenuto con un'inclinazione di quasi 45°, sporgente dall'acqua, che sorregge la grande testa. Le zampe, come in tutti i plesiosauri, erano trasformate in pagaie che permettevano al cronosauro di spostarsi velocemente nei mari alla ricerca di prede. In realtà, nuovi studi effettuati sugli esemplari di cronosauro finora rinvenuti, hanno dimostrato che il collo era sostanzialmente tenuto in posizione orizzontale, sia il cranio che il corpo dovevano essere leggermente più corti (il numero delle vertebre conteggiate originariamente era eccessivo). Cionondimeno, il cronosauro doveva essere pur sempre uno dei più grandi predoni della sua epoca, ed è stato uno degli ultimi grandi pliosauri (i plesiosauri a collo corto, come Pliosaurus, Liopleurodon e Brachauchenius). Negli stessi strati australiani sono stati rinvenuti, oltre che numerosi pesci, anche altri rettili marini di dimensioni minori, come il plesiosauro Woolungasaurus e l'ittiosauro Platypterygius. Probabilmente tutti questi animali rappresentavano per il cronosauro delle potenziali prede. Uno scheletro di pliosauro, rinvenuto più recentemente in Colombia, è stato ascritto con qualche dubbio a questo genere. La specie, Kronosaurus boyacensis, doveva misurare circa nove metri di lunghezza.

Diffusione: Rettile marino appartenente al gruppo dei pliosauri, vissuto nel Cretaceo inferiore (circa 110 milioni di anni fa). I suoi resti fossili sono stati rinvenuti in Australia e in Sudamerica.


Data: 23/01/1995

Emissione: Rettili marini del Giurassico

Stato: Turks and Caicos Islands

Data: 15/05/1995

Emissione: Dinosauri

Stato: Antigua and Barbuda


Data: 25/07/1998

Emissione: Dinosauri

Stato: Benin

Nota: Emesso in un foglietto di 9 v. diversi

Data: 18/01/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Liberia

Nota: Emesso in un foglietto di 8 v. diversi


Data: 12/08/1999

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Guinea

Data: 15/10/2001

Emissione: Quando i dinosauri dominavano la terra

Stato: St. Vincent and the Grenadines


Data: 01/01/2005

Emissione: 100esimo anniversario della morte di Giulio Verne

Stato: Rwanda

Data: 01/01/2009

Emissione: Animali preistorici

Stato: Equatorial Guinea


Data: 25/03/2013

Emissione: Rettili preistorici degli oceani

Stato: Guinea-Bissau

Nota: Emesso in un foglietto di 5 v. diversi

Data: 12/05/2014

Emissione: Animali acquatici preistorici

Stato: Central African Republic


Data: 20/04/2015

Emissione: Gli animali preistorici

Stato: Niger

Data: 20/08/2015

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Guinea


Data: 21/12/2016

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Niger

Data: 29/09/2017

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Sierra Leone

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 08/10/2018

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 24/10/2018

Emissione: Gli animali preistorici acquatici

Stato: Niger

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 22/04/2019

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Guinea

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 28/02/2020

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Togo