Tematica Animali preistorici


Kentrosaurus aethiopicus Hennig, 1915

Ill.: Arthur Weasley.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Ornithischia Seeley, 1888

Famiglia: Stegosauridae Marsh, 1880

Genere: Kentrosaurus Hennig, 1915

 


Descrizione: Era un erbivoro quadrupede appartenente agli stegosauridi, i cosiddetti "dinosauri a placche". Il suo nome significa "lucertola con spuntoni". Questo dinosauro è noto per il suo aspetto particolarmente "spinoso". Rispetto ad altri stegosauridi come lo Stegosaurus, l’Hesperosaurus, il Dacentrurus o Tuojiangosaurus, il Kentrosaurus era di dimensioni nettamente inferiori ma comparabili con quelle di un Huayangosaurus. Un esemplare adulto poteva raggiungere una lunghezza totale di 4,50 metri (15 ft), di cui poco più della metà era costituita dalla coda. Tuttavia nuovi resti indicano che alcuni esemplari potevano raggiungere una lunghezza di circa 5,50 metri. Nel 2010, Gregory S. Paul stimò un peso di circa settecento kg, per un animale di quattro metri. Tuttavia una successiva stima sul peso, portò ad un peso tra 1 e 1,5 tonnellate, a seconda della muscolatura della coda.La testa del Kentrosauro era molto piccola e di forma piatta e allungata; il muso terminava con un becco corneo privo di denti, molto utile per strappare le fronde o per schiacciare piccoli semi dal guscio legnoso. Il cervello non era più grande di una noce, alloggiato in una cavità lunga almeno 6 cm. Uno degli aspetti più curiosi del Kentrosauro è rappresentato dalle placche e dagli spuntoni del collo, del dorso e della coda. Dal collo fino alla sommità della schiena questo dinosauro presentava una doppia fila di placche ossee a forma di foglia e ricoperte di pelle, forse percorse da una fitta rete di capillari. Secondo i paleontologi, le placche vascolarizzate avevano lo scopo di regolare la temperatura, come nello Stegosauro. Dalla metà del dorso le placche erano sostituite da spine ossee che arrivano anche a 60 cm di lunghezza: esse terminavano sulla coda con una coppia di spuntoni lunghi circa un metro. A queste difese si aggiungeva una coppia di spine che fuoriuscivano dal bacino. Come in tutti gli Stegosauri, la muscolatura del kentrosauro era particolarmente sviluppata tra la base della coda e il femore. Era inoltre potenziata da un sistema di tendini, raccolti in fasci, che permettevano di mantenere la coda sollevata. In caso di pericolo l'animale voltava le spalle all'assalitore, agitando la coda con le sue temibili spine come arma di difesa. Pur non essendo un animale di grande cervello, il kentrosauro doveva essere dotato di una certa agilità e adattabilità. Ciò è testimoniato dalla diffusione di questi dinosauri, confermato anche dal gran numero di reperti. Non è inverosimile immaginare che i giovani si affrontassero per gioco in finti duelli che permettevano di irrobustire la muscolatura e imparare le diverse tecniche di difesa. Branchi numerosi potevano essere molto utili nella difesa degli individui più deboli, anche se pare che il kentrosauro non avesse troppi nemici: persino i terribili allosauri che abitavano l'emisfero meridionale del Giurassico temevano le difese del kentrosauro. Dopo l'accoppiamento le femmine deponevano uova di forma ovale, lunghe forse una ventina di centimetri, in un nido costituito da terriccio e vegetali che marcendo avrebbero tenuto al caldo le uova, come in una sorta di incubatrice naturale. I giovani e i cuccioli erano probabilmente protetti dalla madre fino al raggiungimento dell'indipendenza alimentare. È nota anche una possibile specie nordamericana di questo genere, il K. Longispinus.

Diffusione: Genere estinto di dinosauro stegosauride, vissuto nel tardo Giurassico, circa 155-150 milioni di anni fa, in quella che oggi è l'odierna Tanzania (Africa orientale). L'unica specie ascritta a questo genere è il K. Aethiopicus, nominata nel 1915, dal paleontologo tedesco Edwin Hennig. Nonostante sia spesso considerato un "primitivo membro" della famiglia degli stegosauria, recenti analisi cladistiche hanno dimostrato che si tratta di un genere più derivato ed evoluto rispetto ad altri stegosauridi, nonché uno stretto parente del nordamericano Stegosaurus. I fossili delo K. aethiopicus furono ritrovati all'interno della Formazione Tendaguru, datata dal tardo Kimmeridgiano e ai primi del Titoniano, circa 152 milioni di anni fa. Tra il 1909 e il 1912, grazie ad alcune spedizioni tedesche, nell'Africa orientale furono scoperte molte ossa fossili e anche se non tutti erano scheletri completi, i resti fornirono un quadro quasi completo dell'anatomia dell'animale.


Data: 20/07/1970

Emissione: Animali preistorici

Stato: Congo (People's Republic)

Data: 08/06/1992

Emissione: Animali preistorici

Stato: Sierra Leone


Data: 21/09/1992

Emissione: Animali preistorici

Stato: Gambia

Data: 17/04/1993

Emissione: 100esimo anniversario della fondazione del Museo di Storia Naturale

Stato: Germany (Est)


Data: 30/12/1993

Emissione: Dinosauri

Stato: Malawi

Data: 05/04/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Federal and Islamic Republic of Comoros

Nota: Emesso in un foglio di 16 v. diversi


Data: 20/06/1994

Emissione: L'età dei dinosauri

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi

Data: 15/07/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Uganda


Data: 29/01/1996

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi

Data: 23/06/1997

Emissione: Dinosauri

Stato: Gambia


Data: 23/02/1998

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana

Data: 11/12/1998

Emissione: Animali preistorici

Stato: Chad


Data: 22/02/1999

Emissione: Dinosauri

Stato: Nevis

Data: 01/03/1999

Emissione: Dinosauri

Stato: Ghana


Data: 10/11/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Congo (Brazaville)

Data: 28/05/2001

Emissione: Animali preistorici

Stato: Central African Republic


Data: 27/12/2002

Emissione: Gli scout e dinosauri

Stato: Guinea

Data: 13/12/2004

Emissione: Quando gli animali preistorici passeggiavano sulla terra

Stato: Micronesia

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 25/02/2009

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guinea

Data: 30/08/2011

Emissione: Dinosauri

Stato: Guinea


Data: 05/06/2012

Emissione: Dinosauri

Stato: Solomon Islands

Data: 15/05/2014

Emissione: Dinosauri

Stato: Guinea-Bissau


Data: 15/09/2014

Emissione: Dinosauri

Stato: Ghana

Data: 15/09/2014

Emissione: I dinosauri

Stato: Gambia


Data: 14/10/2014

Emissione: Dinosauri

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 18/02/2015

Emissione: Dinosauri

Stato: Guinea-Bissau

Nota: Presente nel foglietto


Data: 15/06/2015

Emissione: Storia della fauna

Stato: Mozambique

Data: 07/09/2015

Emissione: Dinosauri

Stato: Belgium


Data: 23/09/2015

Emissione: Fauna del Giurassico

Stato: St. Thomas and Prince

Data: 05/05/2016

Emissione: I dinosauri

Stato: Djibouti


Data: 12/09/2016

Emissione: Animali preistorici

Stato: St. Thomas and Prince

Data: 28/09/2016

Emissione: Animali preistorici dei deserti

Stato: Guinea-Bissau

Nota: Emesso in un foglietto di 5 v. diversi


Data: 01/12/2016

Emissione: Dinosauri

Stato: Solomon Islands

Nota: Emesso in foglio di 36 v. diversi

Data: 01/01/2017

Emissione: Animali preistorici

Stato: Azerbaigian


Data: 03/07/2017

Emissione: I dinosauri

Stato: Niger

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 25/07/2019

Emissione: Dinosauri

Stato: Sierra Leone

Nota: Presente nel foglietto


Data: 25/07/2019

Emissione: Dinosauri

Stato: Sierra Leone

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi