Tematica Animali preistorici


Iguanodon bernissartensis Boulenger, 1881

Ill.: Nobu Tamura.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Ornithischia Seeley, 1888

Famiglia: Iguanodontidae Huxley, 1870

Genere: Iguanodon Mantell, 1809

 


Descrizione: Tra i dinosauri più famosi, l'Iguanodonte è stato anche uno dei primi a essere scoperto. Anzi, il suo ritrovamento avvenuto nel 1822, ad opera di Gideon Mantell, avvenne addirittura prima di quello del Megalosaurus, il primo dinosauro ad essere descritto scientificamente, nel 1824. Il suo nome significa "dente d'iguana", per la presunta rassomiglianza tra i suoi denti fossilizzati e quelli degli odierni sauri americani. L'Iguanodonte era un grande erbivoro semibipede, lungo fino a 10 metri e alto 4, appartenente all'ordine degli Ornitischi, sottordine Ornitopodi. La prima ricostruzione dell'iguanodonte, proposta da Mantell, lo vedeva come una gigantesca lucertola erbivora strisciante, munita di un corno sul naso (struttura che si rivelerà poi essere uno sperone della "mano"), lunga trenta metri. In seguito, Owen suppose che Iguanodon fosse un rettile che camminava alto sulle zampe, come i mammiferi, e in questo modo lo fece assomigliare a un goffo rinoceronte. Solo verso la fine dell' '800, grazie a ritrovamenti più completi di animali simili (Hadrosaurus foulkii) e alla scoperta di altri scheletri di Iguanodon, questo animale venne visto come un possente bipede, e il "corno" come un pollice - aculeo. In tempi più recenti, però, le nuove ricostruzioni presentano l'iguanodonte come un animale prevalentemente quadrupede, che si spostava per le pianure alla ricerca di cibo e solo in caso di necessità ricorreva allo spostamento veloce con andatura bipede. La caratteristica predominante di questo animale erano i due pollici-aculei sulle zampe anteriori, che servivano come difesa verso i predatori. Il "mignolo", invece, era prensile, mentre le altre tre dita terminavano con unghie a forma di zoccolo, utili all'animale quando si spostava a quattro zampe. La testa allungata, vagamente simile a quella di un cavallo, era forse dotata di una lunga lingua prensile, ma il fatto non è provato. Le zampe posteriori, possenti e robuste, avevano tre dita, anch'esse dotate di zoccoli. La lunga coda era irrobustita da tendini ossificati, cosicché essa era tenuta costantemente sollevata dal terreno, in modo da controbilanciare il peso del corpo. Moltissimi resti di questo grosso animale sono stati ritrovati in Inghilterra, Francia, Spagna e Germania, ma il ritrovamento più clamoroso è avvenuto sul finire dell'800 a Bernissart, nel Belgio. In una miniera di carbone, infatti, sono stati rinvenuti trenta scheletri più o meno completi di Iguanodonte, probabilmente il risultato di un qualche evento catastrofico che ha spinto gli animali a morire tutti insieme. Questo eccezionale ritrovamento ha permesso, grazie agli studi del paleontologo belga Louis Dollo, di far sì che l'iguanodonte diventasse il dinosauro meglio conosciuto a quell'epoca. Senza dubbio l'iguanodonte era uno dei dinosauri più diffusi e di maggior successo del Cretaceo inferiore: reperti ne sono stati trovati, oltre che in Europa, anche in America, in Africa e forse in Asia (Mongolia). Le due specie più note sono Iguanodon bernissartensis, grande e robusto, e Iguanodon atherfieldensis, più piccolo e con le vertebre dorsali leggermente allungate. Entrambe queste specie pascolavano nella grande pianura alluvionale nota come Weald, che allora comprendeva gran parte dell'Europa Occidentale. Recentemente, I. atherfieldensis è stata descritta come genere a sè stante, Mantellisaurus. Un'altra specie è nota negli USA (I. lakotaensis). Altre specie descritte in passato (ad esempio l'asiatica I. orientalis, ora Altirhinus kurzanovi) si sono poi dimostrate appartenere ad altri generi. Anche alcune specie dell'Inghilterra sono poi state messe in dubbio: è il caso di I. fittoni e I. dawsoni, poco conosciute, che sembrerebbero essere state più primitive di Iguanodon vero e proprio.

Diffusione: Cretaceo inferiore in Europa, Asia, Africa e America.

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Data: 30/06/1965

Emissione: Animali preistorici

Stato: San Marino

Data: 28/05/1966

Emissione: Istituti scientifici

Stato: Belgium


Data: 01/01/1979

Emissione: Animali preistorici

Stato: Vietnam Republic

Data: 05/11/1984

Emissione: Animali preistorici

Stato: Mali


Data: 14/02/1985

Emissione: Parco Nazionale di Bakonao

Stato: Cuba

Data: 01/11/1987

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guinea


Data: 03/03/1988

Emissione: Animali preistorici

Stato: Laos

Data: 25/08/1990

Emissione: Animali preistorici

Stato: Mongolia


Data: 03/06/1991

Emissione: Dinosauri

Stato: Tanzania

Data: 28/08/1991

Emissione: 150esimo anniversario della coniazione della parola Dinosauro da parte di Sir Richard Owen

Stato: United Kingdom


Data: 01/06/1992

Emissione: Dinosauri

Stato: Ghana

Data: 08/06/1992

Emissione: Animali preistorici

Stato: Sierra Leone


Data: 15/09/1992

Emissione: Dinosauri

Stato: Maldives

Data: 15/09/1992

Emissione: Dinosauri

Stato: Maldives


Data: 15/09/1992

Emissione: Dinosauri

Stato: Maldives

Data: 05/11/1992

Emissione: Dinosauri

Stato: Tanzania


Data: 03/03/1993

Emissione: Evoluzione della Terra IV

Stato: Niuafo'ou

Data: 07/03/1994

Emissione: L'Iguanodonte di Istria 2 v. s.t.

Stato: Croatia


Data: 28/03/1994

Emissione: Dinosauri

Stato: Mali

Data: 05/04/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Federal and Islamic Republic of Comoros

Nota: Emesso in un foglio di 16 v. diversi


Data: 20/04/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: St. Vincent and the Grenadines

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi

Data: 16/08/1994

Emissione: Mostra Filatelica Internazionale Philakorea 94

Stato: Micronesia


Data: 15/09/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Azerbaigian

Data: 27/09/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Bulgaria


Data: 08/12/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Laos

Data: 01/01/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Western Sahara


Data: 20/11/1997

Emissione: Animali preistorici

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi

Data: 23/02/1998

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana


Data: 24/03/1998

Emissione: Animali preistorici

Stato: Uganda

Data: 18/08/1998

Emissione: Dinosauri

Stato: Sierra Leone

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi


Data: 28/12/1998

Emissione: Il mondo dei dinosauri

Stato: Angola

Data: 28/12/1998

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Angola


Data: 01/03/1999

Emissione: Esposizione Filatelica Internazionale Australia 99 - Animali preistorici

Stato: Grenada and the Grenadines

Data: 01/03/1999

Emissione: Mostra Filatelica Internazionale Australia 99 - Animali preistorici

Stato: St. Vincent and the Grenadines

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi


Data: 22/06/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Maldives

Data: 06/07/1999

Emissione: Dinosauri

Stato: Madagascar


Data: 06/07/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Madagascar

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi

Data: 06/07/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Madagascar


Data: 13/09/1999

Emissione: Dimosauri, vulcani e rocce

Stato: Mali

Data: 30/01/2000

Emissione: Animali preistorici

Stato: Kingdom of Cambodia


Data: 30/01/2000

Emissione: Dinosauri

Stato: Kampuchea (People's Republic)

Data: 28/04/2000

Emissione: Animali preistorici

Stato: Mozambique


Data: 15/10/2000

Emissione: Animali preistorici

Stato: Chile

Data: 01/03/2001

Emissione: Mostra filatelica internazionale Hong Kong 2001

Stato: Sierra Leone

Nota: Emesso in un foglietto di 8 v. diversi


Data: 01/03/2001

Emissione: Mostra filatelica internazionale Hong Kong 2001

Stato: Sierra Leone

Nota: Emesso in un foglietto di 8 v. diversi

Data: 15/10/2001

Emissione: Quando i dinosauri dominavano la terra

Stato: St. Vincent and the Grenadines


Data: 10/01/2004

Emissione: Dinosauri

Stato: St. Thomas and Prince

Data: 20/01/2005

Emissione: Dinosauri

Stato: Cuba


Data: 24/01/2005

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana

Data: 25/02/2005

Emissione: Dinosauri

Stato: Papua New Guinea

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi


Data: 07/06/2005

Emissione: Animali preistorici

Stato: Nevis

Data: 14/04/2006

Emissione: Gyeongnam Goseong Dinosaur World Expo 2006

Stato: Korea (South)


Data: 14/08/2006

Emissione: Dinosauri

Stato: Solomon Islands

Data: 31/01/2010

Emissione: Dinosauri

Stato: Guinea-Bissau

Nota: Emesso in un foglietto di 5 n. diversi


Data: 28/06/2010

Emissione: Animali preistorici

Stato: Iraq

Nota: Emesso in un blocco di 8 v. diversi

Data: 10/10/2010

Emissione: Dinosauri

Stato: United Kingdom


Data: 25/11/2013

Emissione: Animali preistorici

Stato: Uganda

Data: 30/11/2013

Emissione: Dinosauri e vulcani

Stato: Guinea


Data: 22/12/2014

Emissione: Dinosauri

Stato: Palau

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 18/02/2015

Emissione: Dinosauri

Stato: Guinea-Bissau


Data: 26/05/2015

Emissione: Animali preistorici - I Dinosauri

Stato: Guinea-Bissau

Data: 07/09/2015

Emissione: Dinosauri

Stato: Belgium


Data: 30/01/2017

Emissione: I dinosauri

Stato: Djibouti

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 30/04/2019

Emissione: Dinosauri

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi