Tematica Animali preistorici


Hatzegopteryx thambema Buffetaut, Grigorescu & Csiki, 2002

Ill.: Mark Witton
(Da: it.wikipedia.org)

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Sauropsida Huxley, 1864

Ordine: Pterosauria Kaup, 1834

Famiglia: Azhdarchidae Nesov, 1984

Genere: Hatzegopteryx Buffetaut, Grigorescu & Csiki, 2002

 


Descrizione: Il genere è noto solo per la propria specie tipo, Hatzegopteryx thambema, nominata da Buffetaut et al. nel 2002, sulla base di parti del cranio e di un omero. Ulteriori esemplari, tra cui una vertebra del collo, sono stati scritti al genere, che rappresenta uno dei uno dei più grandi pterosauri mai vissuti, con una apertura alare stimata tra i 10 e i 12 metri. Contrariamente a molti altri azhdarchidi giganti, l’Hatzegopteryx aveva un cranio largo e pneumatizzato, collegato a grandi muscoli; ossa dalla struttura interna spugnosa, anziché cave; e un collo corto ma robusto e muscoloso, che misurava fino a 1,5 metri di lunghezza, vale a dire che era circa la metà di quello di altri azhdarchidi con un'apertura alare paragonabile, che tuttavia era in grado di sopportare le forze di forti flessione. In assenza di grandi teropodi predatori, l’Hatzegopteryx rappresentava il superpredatore all'apice della catena alimentare dell'Isola di Hateg alla fine del Cretaceo, nutrendosi di prede proporzionalmente più grandi, il che comprendeva titanosauri e iguanodonti nani. Il cranio dell’Hatzegopteryx era gigantesco, con una lunghezza stimata di 3 metri sulla base di confronti con il Nyctosaurus e l’Anhanguera, il che lo rende uno dei più grandi crani tra gli animali terrestri. Il cranio era ampliato nella parte posteriore, e largo fino 0,50 metri, nella parte posteriore. Mentre la maggior parte dei teschi di pterosauro sono composti da ossa piatte e gracili, l’Hatzegopteryx aveva ossa del cranio forti e robuste, dotate di grandi creste che indicano un forte attaccamento muscolare. Le massicce mascelle avevano un caratteristico solco nel punto di articolazione (visto anche in alcuni altri pterosauri, tra cui Pteranodon) che avrebbe consentito agli animali di raggiungere un'ampia apertura delle fauci. Alcuni resti inediti attribuiti ad Hatzegopteryx suggeriscono l'animale avesse un becco proporzionatamente breve ma profondo, il che lo accumunava con gli azhdarchidi dal "becco corto", piuttosto che con gli azhdarchidi dal "becco snello", come il Quetzalcoatlus sp.. Le vertebre cervicali attribuite ad Hatzegopteryx erano corte e insolitamente robuste. Purtroppo si conosce una singola vertebra del collo, la cui parte conservata misurava 240 millimetri di lunghezza, che in vita probabilmente misurava 300 millimetri. Gli pterosauri hanno nove vertebre cervicali; la cui regressione indica che dalla terza alla settima vertebra cervicale, esse misuravano collettivamente circa 1.508 metri di lunghezza, con la vertebra più lunga (la quinta) che misurava circa 400 mm di lunghezza. Le stesse vertebre, nel genere dalle dimensioni simili come l’Arambourgiania misuravano 2.652 metri; questo indica che il collo dell’Hatzegopteryx era circa il 50-60% della lunghezza del collo prevista per un azhdarchide delle sue dimensioni. La superficie inferiore della vertebra del collo era anche insolitamente spessa, di circa 4-6 millimetri di spessore. Per la maggior parte degli altri azhdarchidi giganti, tra cui l’Arambourgiania, questa superficie è inferiore a 2,6 millimetri di spessore. Sebbene la spina neurale della vertebra non è completamente conservata, la larghezza della porzione conservata suggerisce che era relativamente alta e robusta rispetto a quelli di altri pterosauri. Altri aspetti della vertebra si accomunano con la settima vertebra cervicale del più piccolo Azhdarcho: le prese di articolazione (cotili) sono molto meno profondi rispetto agli archi neurali, e sono quattro volte più ampi di come sono alti; è presente anche un processo sul fondo delle vertebre, noto come hypapophysis; i processi nella parte anteriore delle vertebre, gli prezygapophyses, vengono divaricati. Sebbene inizialmente identificata come la terza vertebra del collo, questi tratti supportano l'identificazione della vertebra come proveniente dalla parte posteriore del collo, più precisamente dalla settima vertebra. La dimensione dell’Hatzegopteryx furono inizialmente stimate confrontando un frammento d'omero, lungo circa 236 mm, con l'omero del Quetzalcoatlus northropi, che ha un omero lungo circa 544 millimetri. Osservando che il frammento d'omero dell’Hatzegopteryx rappresenta meno della metà dell'osso originale, Buffetaut et al. stabilirono che forse potrebbe essere stato un po' più lungo di quello del Quetzalcoatlus. L'apertura alare di quest'ultimo era stato stimata a 11-12 metri nel 1981; stime precedenti avevano fortemente superato anche i 15-20 metri. Essi conclusero che una stima di 12 metri di apertura alare, per l’Hatzegopteryx era immaginabile, a condizione che il suo omero fosse più lungo di quello del Q. northropi. Nel 2010, Mark Witton e Michael Habib conclusero che l'apertura alare dell’Hatzegopteryx non era più grande di quella del Q. northropi. Pertanto oggi si opta per un'apertura alare di circa 10-11 metri. È stato suggerito, sulla base della vertebra del grande e robusto collo, che l'intera colonna vertebrale dell'animale era ugualmente ampliata, aumentando così le dimensioni complessive. Tuttavia, questo non è probabilmente vero, poiché le vertebre del collo dei grandi pterodactyloidi, generalmente, tendono ad essere più ampie e più grandi rispetto al resto delle vertebre. Sebbene le stime sulle dimensioni degli pterosauri basate sulle sole vertebre non sono particolarmente affidabili, le dimensioni di questa vertebra è coerente con un animale con un'apertura alare di 10-12 metri.

Diffusione: Genere estinto di pterosauro azdarchide vissuto nel Cretaceo superiore, circa 65 milioni di anni fa (Maastrichtiano), sull'Isola di Hateg, oggi Hunedoara, Transilvania, Romania.

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Data: 25/02/2005

Emissione: Animali preistorici

Stato: Romania

Data: 20/09/2017

Emissione: I dinosauri

Stato: Chad

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 10/12/2018

Emissione: Dinosauri e minerali

Stato: Angola

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi