Tematica Animali preistorici


Europelta carbonensis Kirkland et al., 2013

Da: www.images.dinosaurpictures.org.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Ornithischia Seeley, 1888

Famiglia: Nodosauridae Marsh, 1890

Genere: Europelta Kirkland et al., 2013

 


Descrizione: Questo animale era di medie dimensioni se rapportato ad altri animali simili (nodosauridi), e la lunghezza complessiva doveva aggirarsi intorno ai 4,5 metri. Possedeva un corpo a forma di botte, ricoperto da una corazza costituita da osteodermi, e quattro arti robusti e forti. Rispetto ad altri animali simili, Europelta presentava alcune caratteristiche distintive: l'osso quadrato era più corto e più ampio in senso mediolaterale rispetto agli altri anchilosauri. Il margine posteriore del cranio era concavo in vista dorsale. L'osso sacro, in vista laterale, era arcuato dorsalmente e descriveva un arco di circa 55°. Il pube era completamente fuso all'ischio e formava un ischiopube, ma creava un forame di forma insolita tra il processo post-pubico e la posizione del peduncolo pubico. Il rapporto di lunghezza tra tibia e femore (0.9) era il più grande fra tutti gli anchilosauri noti. L'Europelta, inoltre, possedeva osteodermi di forma unica collocati anteriormente negli angoli esterni dello scudo pelvico, dotati di flange con la carena compressa lateralmente e una base piatta e larga. I fossili di questo animale sono stati ritrovati negli strati della fine del Cretaceo inferiore (Albiano inferiore) della formazione Escucha inferiore, nella provincia di Teruel (Spagna nordorientale), e comprendono due scheletri parziali. L'Europelta venne descritto per la prima volta nel 2013; il nome generico combina una contrazione di Europa (poiché è il più completo anchilosauro noto in questo continente) e la parola greca "pelta", ovvero "scudo", un suffisso comune nei nomi degli anchilosauri. L'epiteto specifico significa "dal carbone", in onore dell'aiuto offerto dalla Sociedad Anónima Minera Catalano-Aragonesa (SAMCA Group) per accedere alla località dove sono stati ritrovati i fossili di Europelta, nella miniera di carbone all'aperto Santa María. Scoperti nel 2011, i fossili sono stati rinvenuti a est di Ariño nella comunità di Aragón, in un deposito ricco di materia vegetale; il dinosauro più abbondante in questo giacimento è l'iguanodonte Proa valdearinnoensis. Olotipo e paratipo di Europelta sono stati ritrovati a 200 metri l'uno dall'altro. L'olotipo, AR-1/10, rappresenta uno scheletro parziale e disarticolato, comprendente un cranio quasi completo, le ossa nasali isolate destra e sinistra, un frammento di dentale, 15 denti isolati, un atlante, cinque vertebre cervicali, due costole cervicali, otto vertebre dorsali, una sezione di sinsacro, tre costole dorsali isolate, sette frammenti di costole, tre vertebre caudali, quattro chevron, un coracoide con parte della scapola, due piastre xifosternali, omeri parziali, ilio, ischio e pube destri, ischio e pube sinistri, e 70 osteodermi. Il secondo scheletro parziale (AR-1/31) è stato designato come paratipo, e comprende una mascella sinistra parziale, dieci denti, numerose vertebre dalle cervicali alle caudali, un ilio destro completo, un sacro, entrambi gli ischi fusi ai pubi, frammenti dell'ilio sinistro, femore, tibia, fibula, un calcagno, quattro metatarsi, otto falangi, nove unguali e 90 osteodermi. Un'analisi filogenetica effettuata nello studio del 2013 indica che Europelta era un rappresentante primitivo dei nodosauridi, il gruppo di anchilosauri caratterizzati da una coda sprovvista di mazza caudale. Lo studio ha inoltre istituito il clade Struthiosaurinae, nel quale sono raggruppati altri nodosauridi europei successivi (Struthiosaurus, Anoplosaurus). L'Europeltaet al., 2013).

Diffusione: Era un dinosauro erbivoro estinto, appartenente agli anchilosauri. Visse nel Cretaceo inferiore (Albiano, circa 110 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Spagna. È l'anchilosauro più completo noto in Europa.

Bibliografia: –Kirkland, J. I.; Alcalá, L.; Loewen, M. A.; Espílez, E.; Mampel, L.; Wiersma, J. P. (2013). Butler, Richard J (ed.). "The Basal Nodosaurid Ankylosaur Europelta carbonensis n. gen., n. sp. From the Lower Cretaceous (Lower Albian) Escucha Formation of Northeastern Spain". PLoS ONE. 8 (12): e80405.
–Matthew Piper, "Utah paleos: Euro dinosaur find hints at continental history", The Salt Lake Tribune, 2 December 2013.


Data: 30/06/2016

Emissione: Dinosauri

Stato: Spain