Tematica Animali preistorici


Elasmosaurus platyurus Cope, 1868

Ill.: Arthur Weasley.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Plesiosauria de Blainville, 1835

Famiglia: Elasmosauridae Cope, 1869

Genere: Elasmosaurus Cope, 1869

 


Descrizione: La maggior parte dei plesiosauri aveva colli lunghi, ma era l'elasmosauro a detenere il record. Questa enorme creatura marina, lunga fino a 14 m, era quasi tutta collo. Nel collo, gli animali terrestri hanno solitamente sette o otto vertebre; il collo dell'elasmosauro ne aveva ben 71. Esso era più lungo di coda e corpo messi insieme. Il collo dell'elasmosauro era così lungo che, con la testa, questo rettile marino poteva toccare l'altra estremità del corpo. Il collo, inoltre, era flessibile e l'elasmosauro, probabilmente, si muoveva proprio come un serpente. Quando si muoveva, l'elasmosauro teneva probabilmente il collo fuori dall'acqua. Non appena avvistava un pesce, immergeva la testa sott'acqua e catturava la vittima. Grazie al collo lungo e flessibile, l'animale era in grado di raggiungere prede che nuotavano in acque più profonde del mare. L'elasmosauro aveva un paio di pinne anteriori molto lunghe e un paio posteriori più corte. Nel passato, gli esperti pensavano che per muoversi nell'acqua questo animale usasse le pinne come giganteschi remi. Oggi gli scienziati pensano che l'elasmosauro si muovesse più o meno come la tartaruga odierna. Una fila di costole addominali proteggeva il corpo dell'elasmosauro, corto e simile a una botte. Per sopportare lo sforzo necessario a battere le potenti pinne, questo rettile marino aveva bisogno di un corpo forte e massiccio. Le costole dell'addome proteggevano il corpo dell'elasmosauro anche quando questi usciva dall'acqua. Come la tartaruga marina odierna, l'elasmosauro deponeva le uova in una buca che scavava nella sabbia. L'impalcatura di costole addominali, simile a una gabbia, proteggeva il ventre dell'elasmosauro quando questi si lasciava cadere sulla spiaggia.

Diffusione: L'Elasmosaurus (= rettile squama) era il più grosso tra i plesiosauri, i più grandi rettili marini del Mesozoico. Esso dominò i mari del Cretaceo Superiore, oltre 66 milioni di anni fa ed era diffuso in Asia e nel Nordamerica.


Data: 30/06/1965

Emissione: Animali preistorici

Stato: San Marino

Data: 29/01/1991

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana


Data: 21/07/1993

Emissione: Fauna preistorica e attuale

Stato: Guyana

Data: 28/10/1993

Emissione: Rettili acquatici preistorici

Stato: Barbados


Data: 15/11/1993

Emissione: Animali preistorici

Stato: Turks and Caicos Islands

Data: 25/01/1994

Emissione: Rettili acquatici preistorici

Stato: Ascension Island


Data: 06/03/1994

Emissione: Dinosauri acquatici

Stato: Montserrat

Data: 20/06/1994

Emissione: L'età dei dinosauri

Stato: Maldives


Data: 23/01/1995

Emissione: Rettili marini del Giurassico

Stato: Turks and Caicos Islands

Data: 12/08/1999

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Guinea


Data: 22/11/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Liberia

Data: 15/10/2001

Emissione: Quando i dinosauri dominavano la terra

Stato: St. Vincent and the Grenadines


Data: 28/06/2010

Emissione: Animali preistorici

Stato: Iraq

Nota: Emesso in un blocco di 8 v. diversi

Data: 25/03/2013

Emissione: Rettili preistorici degli oceani

Stato: Guinea-Bissau

Nota: Emesso in un foglietto di 5 v. diversi


Data: 29/11/2013

Emissione: Dinosauri acquatici

Stato: Solomon Islands

Data: 05/12/2013

Emissione: Dinosauri acquatici

Stato: Togo

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 25/05/2015

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 20/08/2015

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Guinea


Data: 26/05/2016

Emissione: Dinosauri in Canada

Stato: Canada

Data: 19/12/2016

Emissione: Animali preistorici

Stato: Central African Republic

Nota: Presente nel foglietto


Data: 21/12/2016

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Niger

Data: 29/12/2016

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Togo


Data: 17/05/2017

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Maldives

Data: 25/08/2017

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Guinea


Data: 08/08/2018

Emissione: Animali presitorici acquatici

Stato: Guinea

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 30/08/2018

Emissione: Animali preistorici marini

Stato: Sierra Leone

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 14/03/2019

Emissione: Animali preistorici acquatici

Stato: Djibouti

Nota: Presente nel foglietto