Tematica Animali preistorici


Dryosaurus altus Marsh, 1878

Foto: Alina Zienowicz
(Da: it.wikipedia.org)

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Ornithischia Seeley, 1888

Famiglia: Dryosauridae Milner & Norman, 1984

Genere: Dryosaurus Marsh, 1894

 


Descrizione: Il fatto che i resti di questo dinosauro siano stati ritrovati in luoghi attualmente così distanti l'uno dall'altro non deve destare scalpore: nel Giurassico superiore, infatti, i continenti erano ancora uniti in un supercontinente che solo qualche milione di anni più tardi, in pieno Cretaceo, si frantumò nei "frammenti" che oggi conosciamo. Le due faune della Morrison e di Tendaguru, quindi, sono molto simili perché gli animali erano in grado di spostarsi da un luogo all'altro senza trovare grandi ostacoli. A dire il vero, i driosauri nordamericani non erano esattamente uguali a quelli africani: negli USA è stata rinvenuta la specie D. altus, leggermente più robusta, mentre in Tanzania il genere era presente con la specie D. lettow-vorbecki. Questa specie, così chiamata in onore di un generale tedesco della prima guerra mondiale, era stata classificata originariamente come un genere a parte, Dysalotosaurus ("lucertola imprendibile"), ma successivi studi l'hanno inclusa nel genere nordamericano. Ad oggi, comunque, non mancano i paleontologi che ritengono le differenze tra le due forme abbastanza rilevanti da accordare la distinzione tra due generi. Il significato del nome Dryosaurus è "rettile quercia", a causa della leggera somiglianza dei denti di questo animale con le foglie dell'albero. Il driosauro era un animale piuttosto slanciato, anche se non così tanto come solitamente raffigurato nelle ricostruzioni classiche, e raggiungeva la lunghezza di 4,5 metri egli esemplari più grandi. Le dimensioni medie, comunque, si aggiravano intorno a i 3 - 3,5 metri di lunghezza, 1,40 di altezza al bacino e agli 80 chilogrammi di peso. L'aspetto di questo dinosauro, appartenente agli ornitopodi, era quello di uno snello semibipede con un cranio piccolo e zampe posteriori lunghe e robuste ma non particolarmente adatte alla corsa. Nonostante sia spesso raffigurato nell'atto di compiere veloci corse, questo dinosauro aveva infatti il femore più lungo della tibia, un tratto caratteristico degli animali camminatori. È interessante notare che anche un piccolo carnivoro snello vissuto nello stesso ambiente, Ornitholestes, possedeva queste caratteristiche. Probabilmente questi animali vivevano nelle foreste intricate, dove era particolarmente difficile affidarsi alla corsa. Forse Dryosaurus era un animale gregario, che viveva in branchi per proteggere i piccoli dai predatori.

Diffusione: Vissuto nel Giurassico superiore in Nordamerica e in Africa, descritto per la prima volta da Marsh nel 1878. Negli Stati Uniti è stato ritrovato nella Morrison Formation, ovvero in quegli strati che hanno restituito alla luce dinosauri famosissimi come Brontosaurus (= Apatosaurus), Diplodocus, Stegosaurus e Allosaurus. I resti scoperti in Tanzania (formazione di Tendaguru), invece, sono stati rinvenuti accanto a quelli di un'altra star tra i dinosauri quale Brachiosaurus (ora Giraffatitan) brancai.

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Data: 21/09/1992

Emissione: Animali preistorici

Stato: Gambia

Data: 05/11/1992

Emissione: Dinosauri

Stato: Tanzania


Data: 28/03/1994

Emissione: Dinosauri

Stato: Mali

Data: 20/06/1994

Emissione: L'età dei dinosauri

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi


Data: 06/02/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Gambia

Data: 16/10/1996

Emissione: Animali preistorici

Stato: Zaire


Data: 01/03/1999

Emissione: Esposizione Filatelica Internazionale Australia 99 - Animali preistorici

Stato: Grenada and the Grenadines

Data: 01/09/1999

Emissione: Dinosauri

Stato: Grenada


Data: 22/11/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Liberia

Data: 22/11/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Liberia


Data: 28/05/2001

Emissione: Animali preistorici

Stato: Central African Republic

Data: 13/10/2004

Emissione: Dinosauri

Stato: Palau

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 30/08/2011

Emissione: Dinosauri

Stato: Guinea

Data: 15/05/2013

Emissione: Fauna africana Dinosauri

Stato: St. Thomas and Prince

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 17/05/2017

Emissione: Dinosauri

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi