Tematica Animali preistorici


Dimorphodon macronyx Richard Owen, 1859

Ill.: Dmitry Bogdanov.

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Pterosauria Kaup, 1834

Famiglia: Dimorphodontidae Seeley, 1870

Genere: Dimorphodon Owen, 1859

 


Descrizione: Considerato per lungo tempo il primo pterosauro ben noto, il dimorfodonte possedeva un aspetto abbastanza insolito: il cranio era eccezionalmente grosso ma stranamente leggero, questo per la presenza di ampie “finestre” che avevano probabilmente la funzione di alleggerirlo. I denti e le mascelle del dimorfodonte suggeriscono che fosse ittivoro, come la maggior parte degli pterosauri. Per la conformazione del suo cranio, alto e relativamente convesso, il dimorfodonte è stato spesso raffigurato come una versione mesozoica dell’attuale pulcinella di mare (Fratercula arctica). Il nome dimorfodonte è dovuto al fatto che questo pterosauro presentava due differenti tipi di dentatura (il nome significa “denti di due forme”). Rispetto alle forme successive, le caratteristiche primitive di questa specie includono un’apertura alare più ridotta in proporzione al resto del corpo. Il dimorfodonte era comunque un tipico pterosauro ranforincoide, dotato di una lunga coda forse munita di una sorta di “timone” per manovrare meglio nell’ambiente aereo. La lunghezza dell’intero animale doveva essere di circa un metro, mentre l’apertura alare poteva raggiungere il metro e venti. Le zampe posteriori del dimorfodonte erano ancora piuttosto robuste in confronto a quelle degli pterosauri successivi. Questa caratteristica ha convinto alcuni paleontologi che questo animale fosse capace di una corsa bipede, e non fosse eccessivamente impacciato dalle ampie ali. Nuovi studi compiuti su un esemplare più recente, rinvenuto in Messico, hanno portato a pensare che le zampe posteriori, molto primitive, permettessero una locomozione di tipo essenzialmente quadrupede. Alcune impronte fossili (icniti) sembrerebbero convalidare questa ipotesi. Il primo fossile di dimorfodonte venne scoperto dalla famosa raccoglitrice di fossili Mary Anning nel 1828 presso la scogliera di Lyme Regis, nel Dorset. La classificazione scientifica, invece, si deve a sir Richard Owen, che lo descrisse nel 1859 con il nome di Dimorphodon macronyx. L’esemplare messicano, rinvenuto nel Tamaulipas, è stato classificato in una specie a parte, Dimorphodon weintraubi.

Diffusione: Era uno pterosauro vissuto dagli inizi del Giurassico inferiore (circa 200 milioni di anni fa) fino alla fine del Giurassico medio (circa 160 milioni di anni fa), i cui resti sono stati rinvenuti in Inghilterra e in Messico.

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–J. M. Clark, J. A. Hopson, R. Hernández R., D. E. Fastovsky & M. Montellano (1998). Foot posture in a primitive pterosaur. Nature 391, 886-889 (26 February 1998).
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Data: 16/11/1990

Emissione: Animali preistorici

Stato: Hungary

Data: 27/11/1990

Emissione: Animali preistorici

Stato: Yemen Republic


Data: 08/06/1992

Emissione: Animali preistorici

Stato: Sierra Leone

Data: 03/12/1993

Emissione: Dinosauri

Stato: Central African Republic


Data: 13/04/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Grenada

Data: 20/04/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: St. Vincent and the Grenadines

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi


Data: 20/04/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: St. Vincent and the Grenadines

Nota: Emesso in un foglietto di 8 v. diversi

Data: 20/06/1994

Emissione: L'età dei dinosauri

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi


Data: 01/09/1994

Emissione: Animali preistorici

Stato: Nicaragua

Nota: Emesso in un foglietto di 16 v. diversi

Data: 22/04/1995

Emissione: Dinosauri

Stato: Palau

Nota: Emesso in un minifoglio di 18 v. diversi


Data: 15/07/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Uganda

Nota: Serie emessa in foglietto

Data: 04/09/1995

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Gabon

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi


Data: 08/09/1995

Emissione: Animali preistorici

Stato: Commonwealth of Dominica

Nota: Emesso in una striscia di 4 v. diversi

Data: 29/01/1996

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana

Nota: Emesso in un foglietto di 12 v. diversi


Data: 30/08/1996

Emissione: Animali preistorici

Stato: Benin

Data: 01/01/1998

Emissione: Animali preistorici

Stato: Federal and Islamic Republic of Comoros


Data: 22/01/1998

Emissione: Animali preistorici

Stato: Madagascar

Nota: Emesso in un foglietto di 3 v. diversi

Data: 23/02/1998

Emissione: Animali preistorici

Stato: Guyana

Nota: Emesso in un foglietto di 9 v. diversi


Data: 18/01/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Liberia

Nota: Emesso in un foglietto di 8 v. diversi

Data: 25/01/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Federal and Islamic Republic of Comoros

Nota: Emesso in un foglietto di 9 v. diversi


Data: 01/03/1999

Emissione: Dinosauri

Stato: Ghana

Data: 01/06/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Nicaragua

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi


Data: 22/06/1999

Emissione: Animali preistorici

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi

Data: 12/08/1999

Emissione: Fauna preistorica

Stato: Guinea


Data: 27/10/2000

Emissione: Animali preistorici volanti

Stato: Niger

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi

Data: 28/03/2001

Emissione: Creature preistoriche

Stato: Guyana

Nota: Emesso in un foglietto di 6 v. diversi


Data: 10/02/2005

Emissione: Animali preistorici

Stato: Grenada

Data: 01/01/2009

Emissione: I paleontologi

Stato: Union of the Comoros


Data: 01/01/2009

Emissione: I paleontologi

Stato: Union of the Comoros

Data: 10/10/2010

Emissione: Dinosauri

Stato: United Kingdom


Data: 05/06/2012

Emissione: Dinosauri

Stato: Solomon Islands

Data: 30/10/2012

Emissione: Mary Anning (1799-1847) Paleontologa inglese

Stato: Mozambique


Data: 30/10/2012

Emissione: Mary Anning (1799-1847) Paleontologa inglese

Stato: Mozambique

Data: 03/06/2013

Emissione: Rettili preistorici volanti

Stato: Togo

Nota: Presente nel foglietto


Data: 20/03/2015

Emissione: Dinosauri volanti

Stato: Guinea

Data: 26/10/2015

Emissione: Dinosauri e animali preistorici acquatici

Stato: Guinea-Bissau


Data: 15/12/2016

Emissione: I dinosauri

Stato: Togo

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 19/12/2016

Emissione: Animali preistorici

Stato: Central African Republic

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi


Data: 29/12/2016

Emissione: Dinosauri volanti

Stato: Sierra Leone

Data: 23/03/2017

Emissione: I dinosauri

Stato: Chad


Data: 17/05/2017

Emissione: Dinosauri volanti

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 03/07/2017

Emissione: I dinosauri volanti

Stato: Niger

Nota: Presente nel foglietto


Data: 20/09/2017

Emissione: I dinosauri

Stato: Chad

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 18/06/2018

Emissione: Animali preistorici volanti

Stato: Guinea-Bissau


Data: 30/08/2018

Emissione: Dinosauri volanti

Stato: Sierra Leone

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 30/08/2018

Emissione: Dinosauri volanti

Stato: Sierra Leone

Nota: Presente nel foglietto


Data: 08/10/2018

Emissione: Animali preistorici

Stato: Maldives

Nota: Emesso in un foglietto di 4 v. diversi

Data: 25/07/2019

Emissione: Dinosauri volanti

Stato: Sierra Leone


Data: 12/02/2020

Emissione: I dinosauri volanti

Stato: Maldives

Data: 15/04/2020

Emissione: I dinosauri volanti

Stato: Mozambique

Nota: Presente nel foglietto


Data: 15/04/2020

Emissione: I dinosauri volanti

Stato: Mozambique