Tematica Animali preistorici


Borhyaena sp.

Borhyaena tuberata
Ill.: Charles R. Knight
(da: it.wikipedia.org)

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Mammalia Linnaeus, 1758

Ordine: Sparassodonta Ameghino, 1894

Famiglia: Borhyaenidae Ameghino, 1884

Genere: Borhyaena Ameghino, 1887

 


Descrizione: Questo strano parente degli opossum offre un chiaro esempio di convergenza evolutiva con i mammiferi carnivori placentali. In particolare i denti forti e robusti, le zampe corte e il corpo massiccio ricordano da vicino alcuni rappresentanti dell'estinto ordine dei creodonti. La boriena, probabilmente, cacciava tendendo agguati ai mammiferi che abitavano le pampas argentine o forse le regioni piů boscose; č improbabile che inseguisse le prede a lungo a causa della sua mole (era lunga 1,5 metri) e soprattutto delle zampe corte e plantigrade, piů adatte a trattenere e abbattere la preda che a inseguirla in spazi aperti. Tra le possibili prede di questo mammifero vi erano i litopterni (come Theosodon) e i notoungulati (come Adinotherium), ungulati arcaici evolutisi indipendentemente in Sudamerica. L'ordine al quale appartiene la boriena, gli sparassodonti, comprende anche altri animali simili a lupi (Prothylacinus), tigri dai denti a sciabola (Thylacosmilus) e lontre (Cladosictis).

Diffusione: Mammifero marsupiale estinto, fossile dell'Oligocene superiore e del Miocene inferiore del Sudamerica.

Bibliografia: –F. Ameghino. 1894. Enumeration Synoptique des especes de mammiferes fossiles des formations Eocenes de Patagonie. Boletin de la Academia Nacional de Ciencias en Cordoba (Republica Argentina) 13: 259-452.
–Marshall, L. G. 1977. Cladistic analysis of borhyaneoid, dasyuroid, didelphoid, and thylacinid (Marsupialia: Mammalia) affinity. Systematic Zoology 26, 410-425.
–Marshall, L. G. . 1978. Evolution of the Borhyaenidae, extinct South American predaceous marsupials. University of California Publications in Geological Sciences 117, 1-89.
–Van Valkenburgh, B. 1985. Locomotor diversity within past and present guilds of large predatory mammals. Paleobiology 11, 406-428.
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–L. G. Marshall. 1990. Fossil Marsupialia from the type Friasian Land Mammal Age (Miocene), Alto Rio Cisnes, Aisen, Chile. Revista Geológica de Chile 17(1): 19-55.
–Argot, C. 2003. Functional adaptations of the postcranial skeleton of two Miocene borhyaenoids (Mammalia, Metatheria), Borhyaena and Prothylacinus, from South America. Palaeontology 46, 1213-1267.
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Data: 03/06/1991

Emissione: Fauna specie estinte

Stato: Turks and Caicos Islands