Tematica Animali preistorici


Anchiornis huxleyi Xu et al., 2009

Ill.: Jaime A. Headden
(Da: it.wikipedia.org)

Phylum: Chordata Haeckel, 1874

Subphylum: Vertebrata Cuvier, 1812

Classe: Reptilia Laurenti, 1768

Ordine: Saurischia Seeley, 1887

Famiglia: Archaeopterygidae Huxley, 1871

Genere: Anchiornis Xu et al., 2009

 


Descrizione: Questo dinosauro era molto piccolo e non superava la lunghezza di mezzo metro. I fossili conservano un folto piumaggio simile a quello degli uccelli primitivi come Archaeopteryx, e le zampe anteriori erano molto simili ad ali: erano estremamente allungate rispetto a quelle dei tipici dinosauri carnivori, e la loro lunghezza era quasi uguale a quella delle snelle zampe posteriori. Anche queste ultime erano ornate da lunghe penne, mentre sul capo era presente una cresta di penne. L'analisi strutturale delle singole penne ha fatto supporre che la cresta sulla testa fosse di colore rosso, le piume e penne del corpo fossero grigio scuro e le penne delle zampe fossero bianche con le punte nere. Descritto per la prima volta nel 2009, questo animale è stato ritenuto dai paleontologi un possibile parente dell'Archaeopteryx, l'uccello più antico. La successiva scoperta di ulteriori resti e uno studio più dettagliato hanno permesso di evidenziare forti somiglianze di Anchiornis con la famiglia dei troodontidi, un gruppo di dinosauri teropodi tipici del Cretaceo, dalle caratteristiche simili a quelle degli uccelli. Anchiornis, quindi, è considerato il troodontide più antico e primitivo, ed è considerato un fossile molto importante per comprendere l'origine degli uccelli. Un altro studio lo pone in un gruppo comprendente anche Archaeopteryx e Xiaotingia<7i>, all'interno dei deinonicosauri.

Diffusione: Dinosauro carnivoro appartenente ai teropodi. Visse all'inizio del Giurassico superiore (Oxfordiano, circa 155 milioni di anni fa)[1] e i suoi resti sono stati ritrovati in Cina. È considerato molto vicino all'origine degli uccelli.

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Data: 25/09/2013

Emissione: Animali preistorici e ominidi

Stato: Mozambique